Ce week-end en NCAA fût encore plein de surprises, d’actions spectaculaires, avec des matchs au scénario improbable. En voici le résumé.

Samedi

Syracuse (2) est venu à bout des Tar Heels de North Carolina, 57-45. Les hommes de Roy Williams habitués à jouer les troubles fêtes lorsqu’il s’agit de jouer les grosses écuries du pays, n’ont pas pu réitérer cette performance. Marcus Paige (17 points) et James Michael McAdoo (15 points et 9 rebonds) étaient bien trop seul. Côté Orangemen, C.J. Fair réalise encore une belle prestation avec 20 points et 8 rebonds, Jerami Grant sort un double-double avec 12 points et 12 rebonds.

Michigan State (5) enchaine une deuxième victoire 87-75 après prolongation, cette fois face à la modeste équipe de Minnesota. Sans leur pivot star, Adreian Payne, les Spartans ont pu compter sur sa paire d’arrière : Gary Harris (19 points) – Keith Appling (24 points). Kenny Kaminski sort du banc pour planter cinq banderilles à trois points et inscrire 15 points.

Wichita State (6) a eu besoin d’une prolongation pour passer l’obstacle Missouri State, victoire des Shockers 72-69. Ron Baker inscrit 15 points et prend 7 rebonds. Cleanthony Early colle un gros double-double avec 22 points et 14 rebonds.

Iowa State (9) subit son premier revers de la saison contre des Sooners d’Oklahoma insolents d’adresse à trois points (13/30). Ryan Spangler 16 points, 15 rebonds et 2 blocks se démarque pour les Sooners. Côté Cyclones, c’est Melvin Ejim qui résiste avec ses 21 points et 6 rebonds.

Florida (10) s’impose aussi en prolongation 84-82, Dorian Finney-Smith sort un beau double-double avec 22 points et 15 rebonds, Scottie Wilbekin rajoute 18 unités à la marque. Le français Will Yeguete inscrit 7 points et prend 5 rebonds.

Oklahoma State (11), dans un match accroché, remporte la victoire sur le parquet de West Virginia 73 à 72. Marcus Smart établit encore une feuille de stats énorme : 22 points, 13 rebonds et 5 passes. Markel Brown qui a donné la victoire aux Cowboys dans les dernière secondes, termine avec 12 points.

Le game-winner de Markel Brown

Kentucky (14) domine Vanderbilt, 71-62. Petit match pour Julius Randle (7 points et 11 rebonds). Willie Cauley-Stein s’illustre avec ses 15 points et 6 rebonds, épaulé par les 14 points d’Aaron Harrisson.

Duke (16) avait un déplacement périlleux à Clemson, et repart avec une défaite, 72-59. Jabari Parker (15 points, 7 rbds) et Rodney Hood (20 points) ont tant bien que mal essayé de sauver le navire Blue Devils, mais les Tigers étaient déchainés à l’image des trois joueurs qui terminent avec un double double. K.J. McDaniels auteur de 24 points et 10 rebonds et 3 blocks, Jaron Blossomgame ajoute 14 points et 14 rebonds, le pivot Landry Nnoko contribue aussi avec 10 points, 13 rebonds et 4 blocks.
Duke risque de perdre encore quelques places au Top 25 avec cette deuxième défaite en une semaine.

Kansas (18) se reprend dans le derby avec la fac voisine Kansas State (25), victoire facile des Jayhawks 86-60. Andrew Wiggins se met en avant en scorant 22 points et 5 rebonds. Wayne Selden Jr. ajoute 20 points tandis que Joël Embiid compile 11 points, 9 rebonds et 2 blocks.

Dans les autres rencontres de la soirée, Baylor (7) déroule contre TCU, Villanova (8) maitrise St John’s, Massachusetts (19) met une mi-temps pour se détacher de St Bonaventure, Missouri (21) l’emporte de justesse face à Auburn, Memphis (24) se défait de Temple.

Dimanche

Arizona (1) a dû attendre la seconde période pour dominer les Trojans d’USC, Brandon Ashley et T.J. McConnell sont les grands artisans de la victoire 73 à 53 des Wildcats, avec 19 points inscrits chacun.

Ohio State (3) subit sa seconde défaite consécutive de la saison face à la redoutable équipe d’Iowa (20) sur le score de 84-74. Roy Devyn Marble totalise 22 points pour les Hawkeyes, cinq joueurs d’Iowa terminent la rencontre en double figure au scoring.

Louisville (12) renoue avec la victoire, en gérant facilement sa victoire face à Southern Methodist, 71-63. Russ Smith livre une partie complète avec 23 points, 5 rebonds, 7 passes et 4 interceptions. Montrezl Harrell réalise un double double 12 points et 13 rebonds, Luke Hancock ajoute 23 points.

San Diego State (13) remporte sa rencontre face à Air Force, 79 à 72, grâce à un beau collectif côté Aztecs qui compte cinq joueurs à 10 points ou plus. San Diego State n’a toujours qu’une défaite au compteur.

Oregon (17) enregistre une troisième défaite de suite face à Stanford, sur son parquet 82 à 80. Anthony Brown (24 points) et Chasson Randle (23 points) ont porté Stanford vers la victoire. Les Ducks risquent de sortir du Top 25 avec leurs contre-performances de la semaine.

Colorado (15) et Illinois (23) se font surprendre respectivement par Washington (avec un C.J. Wilcox de feu, 31 points à 7/12 à trois points) et Northwestern.

A propos de l'auteur

Idolâtre Kobe Bryant même dans le Colorado. Padawan de Jason Kidd et Penny Hardaway à sa grande époque.

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