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NBA – Comment Tom Thibodeau a poussé Pat Riley à bout

Tom Thibodeau Jimmy Butler

Le feuilleton Jimmy Butler n’en finit plus d’agiter la NBA. Alors que tout le monde se demande si le joueur va quitter les Wolves ou finalement y rester, un épisode assez cocasse a été révélé par ESPN cette nuit.

Depuis quelques jours, la franchise des Minnesota Timberwolves s’est transformée en véritable sitcom. Tout cela aurait pu être évité si Tom Thibodeau avait été réglo avec Pat Riley, le boss du Miami Heat, et lui avait envoyé Jimmy Butler comme il le lui a d’abord laissé croire. Mais les facéties du coach des Wolves, qui semble bien décidé à garder son poulain, ont eu raison du deal. Savourez ce récit de Jorge Sedano d’ESPN :

« Il y a eu deux deals envisagés [entre Miami et Minnesota]. Dans le premier, le Heat ne voulait pas récupérer Gorgui Dieng. Du coup, l’idée des Wolves après ça c’était : « Ok, on oublie, vous récupérez juste Jimmy de votre côté ». Miami a consenti a laissé filer Josh Richardson, avec Dion Waiters en cap-filler, et il y avait aussi un premier tour de draft protégé. Les données médicales ont été échangées, ce qui en règle générale dans le code NBA veut dire que c’est une affaire conclue. Et là, Thibs a rappelé et a demandé plus de picks de draft. Et Pat Riley l’a littéralement traité de « fils de p*te » et a raccroché »

Tom Thibodeau aurait-il fait exprès de faire capoter le deal ? On peut se poser la question, surtout après avoir appris ces derniers jours qu’il avait, selon plusieurs journalistes, « adoré » le fameux entrainement lors duquel Jimmy Butler a insulté ses coéquipiers. Le joueur lui-même avait déclaré qu’il pensait que Thibs avait aimé le déroulé des évènements.

La situation a beau être tendue dans le Minnesota, il faut reconnaitre à Tom Thibodeau un incroyable talent de manipulateur si cette version est avérée.

Quoiqu’il en soit, les péripéties risquent en tous cas de continuer au moins quelques jours encore. Sortez le popcorn, l’histoire est loin d’être terminée…

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