UFC – « Khamzat a refusé de m’affronter, et il a bien fait »

La nouvelle star de l'UFC, Khamzat Chimaev, fait le tour des réseaux sociaux ces dernières heures grâce à une photo tout bonnement effrayante
UFC (DR)

Nouvelle terreur du circuit UFC, Khamzat Chimaev affirme depuis des mois ne reculer devant aucun défi, et être prêt à combattre n’importe qui. Pourtant, un ancien champion affirme que le Suédois a décliné un duel face à lui… et à raison !

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Sans doute plus encore que ses exploits dans l’octogone, c’est bel et bien sa personnalité excentrique qui lui vaut sa cote de popularité folle auprès des fans. Arrivé il y a deux ans seulement à l’UFC, Khamzat Chimaev s’affirme déjà comme l’une des grandes stars de la fédération, et le doit en bonne partie à son penchant psychopathe. Mais malgré cette folie caractéristique, il ne se jette pas à corps perdu dans n’importe quel défi.

Luke Rockhold revient sur le refus de Khamzat Chimaev

Durant l’été 2021, alors qu’il ne cessait d’affirmer à Dana White qu’il se mesurerait à n’importe quel adversaire pour son retour à la compétition, Khamzat a dû se contenter d’un combat face à Li Jingliang, qu’il a facilement remporté. Pourtant, il aurait pu affronter un nom bien plus ronflant quelques semaines plus tôt, à savoir Luke Rockhold. Ariel Helwani avait à l’époque révélé les discussions autour de cette affiche… avortées par Borz lui-même !

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Luke Rockhold m’a dit qu’on lui avait offert un main event contre Khamzat Chimaev pour le 28 août (2021). Il a indiqué qu’il avait accepté, mais qu’il venait d’entendre dire que Chimaev avait décliné parce qu’il veut rester chez les welters. Il (Rockhold) a aussi accepté un combat de 3 rounds contre Chimaev pour le 7 août. « Je le respecte totalement, mais je croyais qu’il était prêt à affronter n’importe qui », a-t-il déclaré.

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Lui aussi absent de longue date, Rockhold souhaitait effectuer sa reprise face à un rival de taille, et aurait aimé le faire face à Chimaev. À l’approche de son retour face à Paolo Costa, il a confirmé ces dires dans une récente interview pour ESPN… tout en se montrant compréhensif vis-à-vis du choix de Khamzat.

Khamzat a refusé de m’affronter, au fait. On devait combattre, mais il voulait rester chez les moins de 77kg. Et au final, il a bien fait.

S’il avait accepté de se confronter à l’ancien champion des poids moyens, Chimaev aurait dû mettre sur pause son ascension dans le ranking des poids welters. Une concession qu’il a refusée de faire, ce que Rockhold comprend. Après tout, le Suédo-tchétchène se classe désormais 3ème dans sa division, et aura sans doute bientôt droit à un title-fight !

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Ouvert à l’idée d’affronter le redoutable Khamzat Chimaev pour sa grande reprise, Luke Rockhold a finalement été stoppé par Borz, attaché à poursuivre sa route chez les mi-moyens. Dommage, puisque l’affiche aurait été extrêmement alléchante !

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