NBA – Comment Carter et McGrady ont-ils appris qu’ils étaient cousins ?

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Alors que Tracy McGrady profite de sa retraite et que Vince Carter repousse sans cesse les lois de la longévité, retour sur une histoire de cousins aussi délicieuse qu’improbable.

Durant deux saisons, T-Mac et Vinsanity ont été coéquipiers du côté de Toronto. Mais avant de se retrouver au Canada, les coéquipiers ont été les acteurs d’une histoire rare et amusante.

En effet, quelques mois avant que Tracy McGrady ne découvre la prestigieuse ligue américaine, les deux compères ont découvert qu’ils étaient… cousins. Se connaissant déjà à la faculté de Miami, ils n’ont jamais réellement sympathisé puisque Vince était plus vieux.

Pourtant, quand Tracy a annoncé à sa grand-mère qu’il partait s’entraîner à Chapel Hill, celle-ci n’a pas mis longtemps à percuter en répondant que l’un de ses petit-fils y était déjà. Vince raconte.

Avant sa draft, il s’est rendu à Chapel Hill (ndlr. le lycée du coin) pour s’entraîner. Il est resté une semaine là-bas et je lui ai prêté mon vestiaire car on se connaissait déjà de Floride. Le jeudi, il m’a dit qu’il rentrait pour une réunion de famille. Je lui ai dit : « Ok, pas de souci, on se voit la semaine prochaine ».

Et c’est durant cette réunion, qu’il a parlé à ma grand-mère. Il lui a expliqué qu’il était à Chapel Hill en ce moment. C’est là qu’elle lui a dit que son petit était à la fac là-bas.

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C’est comme ça qu’on a appris qu’on était cousin. Il m’a direct appelé sur mon portable : « Hey cousin ! ». C’était assez incroyable. Après toutes ces années à se croiser sans vraiment se connaître, on apprenait qu’on était de la même famille. »

Le célèbre duo n’aura évolué que deux petites saisons sous le même maillot. Si aucun des cousins n’a connu son prime durant cette période, ce fut suffisant pour marquer la symbolique de la franchise, mais également nourrir quelques regrets.

Car souhaitant voler de ses propres ailes, Tracy McGrady quittera le Canada pour Orlando et sa Floride natale en 2000. Pour Vince Carter, ce fut une désillusion face à un duo qu’il jugeait « inarrêtable ».

Aujourd’hui à la retraite, Tracy McGrady est Hall Of Famer depuis 2017, tandis que Vince Carter est en train de signer des records de longévité dans la ligue. Deux joueurs qui n’ont jamais gagné de bague, mais pourtant, se révèlent comme des icônes du basket.

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