La NBA regorge de petites anecdotes, qui ressortent parfois 5, 10 voire même 15 ans plus tard. Celle que nous allons vous raconter aujourd’hui concerne Shaquille O’Neal, et remonte à 1992.

Nous sommes en 1992, Shaquille O'Neal a tout juste 20 ans et vient d'être drafté en 1ère position par le Magic. Comme beaucoup de jeunes à 20 ans, Shaq est insouciant. Insouciant, mais considéré comme l'un des meilleurs joueurs de sa génération : une belle carrière semble l'attendre (et l'attendra) dans la ligue.

Un profil de joueur qui tape dans l'oeil de la société Classic Games, spécialisée à l'époque dans les cartes de sport à collectionner. Flairant son potentiel, la marque propose 1 million de dollars à Shaquille pour être la seule à commercialiser des cartes à son image, en 1992. Une somme que Shaq accepte, bien évidemment. Et c'est à ce moment là que commence notre anecdote.

Les cartes de sport Shaquille O'Neal en 1992

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Une anecdote qui débute, comme vous pouvez vous en douter, sur quelques lacunes en finance de la part de Shaquille :

J'ai probablement gagné 700 000 dollars, mais je pensais avoir 1 million. J'avais oublié les frais d'agent, la FICA (ndlr : une imposition fédérale sur les cotisations d'assurance) ou même les taxes.

Ce premier « million » de dollars, notre jeune et insouciant Shaquille le dépense en moins d'une journée. Non vous ne rêvez pas, en moins de 24 heures. Dans un épisode de l'émission Oprah's Master Class, il revenait sur ses achats en cette journée de 1992, et le moins que l'on puisse dire, c'est qu'il ne faisait pas dans la demi-mesure :

  • 2 Mercedes-Benz : à 150.000$ la voiture, sans chercher à négocier le prix. Une pour lui, et une pour son père. C'est toujours pratique de pouvoir échanger les voitures, non ?
  • Une voiture pour sa mère : un peu moins puissante, mais flambant neuve également
  • Des bijoux en tous genres : bagues, bracelets, pendentifs. Le Shaq visitait plus d'une boutique à Orlando, pour plusieurs centaines de milliers de dollars dépensés.
  • Un costume pour se rendre à son prochain match

Bilan du shopping ? Un million de dollars dépensés en un peu moins d'une journée, et un coup de fil de la banque dès le lendemain. L'histoire raconte que Shaq passa un sale quart d'heure au téléphone avec son banquier, visiblement sur les nerfs ce jour-là. Rien d'étonnant quand un gosse de 20 ans claque en 24 heures sûrement l'intégralité de son compte courant.

La suite pourra cependant redonner le sourire au banquier : Shaq ramenait 40 millions de dollars sur 7 ans avec le Magic. Sans compter les deals avec Reebok, Spalding, Scoreboard ou encore Kenner Park Toys. 

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A propos de l'auteur

Co-fondateur de Parlons Basket. En 2012, on tweetait entre 2 cours à la fac, aujourd'hui c'est notre métier. De la sueur, des échecs, des réussites et beaucoup de passion. 10 années de mariage à la balle orange, une petite infidélité avec une belle anglaise nommée boxe.