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NBA – Comment Michael Jordan a fait de Scottie Pippen un tueur

Michael Jordan et Scottie Pippen forment l’un des duos les plus iconiques de la NBA. Si le second a fait une carrière exceptionnelle, il le doit en partie au premier qui a fait de lui le joueur que l’on connait. Explications.

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Scottie Pippen possède l’un des palmarès les plus fournis de l’histoire de la NBA. Sur un plan collectif, l’ancien ailier a décroché six bagues dans les années 1990 avec les Bulls, tandis qu’individuellement, il peut se targuer notamment d’avoir été dans la première équipe défensive durant huit saisons consécutives.

Fidèle lieutenant de Michael Jordan, le Hall of Famer 2010 doit en partie cette réussite à ce dernier, qui a fait du célèbre numéro 33 un véritable tueur.

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Pourtant, la mission s’annonçait compliquée au début. Malgré de bonnes prédispositions physiques notamment, Pip préférait la fête aux entraînements, et il le reconnait volontiers :

Ma première année ou mes deux premières années, j’avoue que j’ai beaucoup déconné. J’ai fait la fête, j’ai profité de la richesse et je n’ai pas pris le basketball aussi au sérieux que j’aurais dû.

Voyant son incroyable potentiel, et en tant que leader, Jordan a alors essayé de le motiver en lui hurlant dessus et le menaçant de lui donner des coups de pied aux fesses.

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Car pour MJ, c’est clair, le gamin de Central Arkansas est un diamant brut. His Airness se souvient notamment l’avoir comparé Julius Erving pour sa capacité à aller au panier très rapidement.

Même si son corps n’était pas là, on pouvait voir des signes. En tant que joueur sur terrain ouvert, il ressemblait tellement à Dr J. Il prenait la balle et avec ces longues enjambées, il se retrouvait ensuite au panier. Je pense qu’il a pris les gens par surprise avec la vitesse à laquelle il progressait et comment son corps réagissait.

Pour Phil Jackson, le mythique coach des Bulls de 1989 à 1998, défendre sur MJ pendant les entraînements a été une aide précieuse pour Scottie Pippen. Ce dernier n’a alors jamais reculé, devenant grâce à ça l’un des meilleurs défenseurs de l’histoire.

Défendre sur Michael à l’entraînement tous les jours a également fait de Scottie un formidable défenseur.

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Comme avec tous ses coéquipiers, le numéro 23 n’hésitait également pas à communiquer avec lui dans le but qu’il s’améliore. Ceci a porté ses fruits pour Scottie Pippen, devenant une véritable menace aussi bien défensive qu’offensive, et un lieutenant si précieux pour MJ.

La saison 1994-1995 est le plus bel exemple. Si on excepte Michael Jordan qui n’a disputé que 17 matchs cette saison (de retour de retraite), Pip finit meilleur marqueur, rebondeur, passeur, contreur et intercepteur des Bulls. Avant lui, seul… Julius Erving avait réalisé cet exploit pour une franchise dans la ligue.

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Michael Jordan prouve de nouveau l’aura qu’il pouvait avoir sur ses coéquipiers. Sans lui, Scottie Pippen ne serait assurément pas ce qu’il est devenu. Mais sans Pippen, Jordan aurait-il ses 6 bagues ?

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