NBA – James Worthy raconte les débuts fracassants de Michael Jordan à l’université

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Ce n’est un secret pour personne : Michael Jordan fait partie des plus grands bosseurs de l’histoire du basket. James Worthy, ex-coéquipier de MJ à l’université, raconte comment il a vécu l’arrivée du joueur dans son équipe.

Michael Jordan a vécu une carrière incroyable en NBA. Si le débat du GOAT règne toujours pour certains, MJ a en tout cas un palmarès qui ne laisse personne insensible. Tout comme sa personnalité et son caractère sur le terrain. Véritable compétiteur, il ne lâchait jamais rien sur un parquet.

Cette envie incessante de gagner, Jordan l’avait déjà lors de ses années en université. Avant d’arriver en 1984, drafté par Chicago en 3ème position, le joueur avait fait ses gammes du côté des Tar Heels de North Carolina, aussi appelés UNC.

Parmi ses coéquipiers notables dans son équipe universitaire, il y avait James Worthy. Celui ci est resté uniquement une saison aux côtés de MJ puisqu’il sera sélectionné en première position de la Draft 1982 (Jordan débarque en 1981) par les Lakers, franchise dans laquelle il effectuera toute sa carrière.

En devenant triple champion NBA avec les Angelinos, Worthy est devenu une vraie légende à Los Angeles, jusqu’à voir son maillot retiré là-bas et entrer au Hall of Fame. Il faisait notamment partie de l’équipe qui possédait Magic Johnson et Kareem Abdul-Jabbar dans ses rangs.

Lors d’une interview accordée à ACC Digital Network, James Worthy a longuement évoqué la saison qu’il a passée avec MJ à UNC et surtout le moment où il a connu son partenaire :

Je me souviens qu’il est venu un week-end. J’étais dans ma chambre, au bout du couloir, et les portes de l’ascenseur se sont ouvertes. Je n’entendais que cette grande gueule.

C’était Michael Jordan et il m’a dit : « Oui, ça va être mon hall, je m’occupe de ce dortoir. »

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Et moi j’étais là : « il est toujours au lycée, toujours au lycée, qui est ce gars ?!?? » Je n’ai jamais pensé qu’il était arrogant, mais il était plein de confiance.

J’ai été meilleur que Michael…. pendant environ trois semaines. Les trois premières semaines d’entraînement, et j’ai vu en lui des choses que je… Je veux dire, il a dunké une fois sur Sam Perkinson et je ne sais toujours pas comment il a fait. Je l’ai vu à l’état brut.

Michael était un étudiant de première année incroyable. Tu sais, un des rares qui étaient prêts à commencer les matchs. Phil Ford, moi-même et Michael, je pense que c’était le troisième étudiant de première année à commencer.

C’était un compétiteur, Michael n’aimait pas perdre à quoi que ce soit. Il pouvait jouer au backgammon, aux cartes, et il aurait été bouleversé émotionnellement s’il perdait. Je savais qu’il allait devenir un All-Star, mais je ne savais pas qu’il allait être le meilleur joueur de tous les temps.

Un témoignage de plus qui montre le caractère bien trempé dont fait preuve Jordan depuis sa jeunesse. C’est aussi grâce à cela qu’il a pu faire une telle carrière par la suite car il est impossible d’évoluer à ce niveau sans avoir un mental d’acier et un esprit de compétition toujours gonflé à bloc.

Worthy avait donc bien l’intuition qu’un grand joueur venait d’arriver à ses côtés à l’université. Trois ans après, les deux étaient déjà des superstars dans la grande Ligue. Au total, ils additionneront 9 titres de champion NBA à deux.

Si on a l’habitude d’avoir des anecdotes sur le sale caractère de Michael Jordan, il y a bien une chose qui laisse tout le monde d’accord : son talent. Et James Worthy a pu analyser cela dès le commencement.

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