NBA – Une star de l’Est va refuser une extension et devenir agent libre !

Les superstars Joel Embiid, Giannis Antetokounmpo, Kemba Walker, Bam Adebayo et Donovan Mitchell lors du All-Star Game NBA 2020
Stacy Revere

La saison NBA 2020-21 bat encore son plein, mais la free agency… 2022 pousse déjà les GM de la ligue à tous les fantasmes. Les stars qui pourront tester le marché des agents libres sont nombreuses, et l’une d’elle compte bien écouter les offres qui lui seront formulées !

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Stephen Curry, Kawhi Leonard, Luka Doncic, Trae Young… Les gros noms dont le contrat s’achèvera durant l’été 2022 ne manquent pas, et cette liste non-exhaustive ne comprend pas ceux disposant d’une player option. Pourraient ainsi y être rajoutés Kevin Durant, Kyrie Irving, James Harden, Jimmy Butler, Bradley Beal, ou encore Zach LaVine.

Vous l’aurez compris, les franchises ambitieuses et au portefeuille profond pourront viser haut d’ici un an et demi. Reste cependant à savoir si ces stars testeront bel et bien le marché, ou se mettront au préalable d’accord sur une prolongation de contrat. Selon A. Sherrod Blakely de Bleacher Report, LaVine pencherait plutôt pour la première option !

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Les Bulls vont devoir convaincre Zach LaVine qu’ils construisent une équipe qui se battra en playoffs, chose importante quand on sait que le « grand objectif » du joueur de 26 ans avant le début de la saison était d’amener Chicago en playoffs.



C’est pourquoi les exécutifs rivaux s’attendent à voir les Bulls essayer de conserver LaVine via une prolongation de contrat (il touchera 19.5 M$ cette saison et sur la prochaine). Ses dirigeants savent cependant qu’il risque de laisser son contrat expirer, devenir agent libre non-restreint, et signer un contrat plus lucratif à ce moment-là. La seule question qui demeure vise à savoir si son prochain deal sera avec Chicago.

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Connaissant le salaire auquel pourrait prétendre l’ailier des Bulls durant la prochaine intersaison, et celui qu’il pourra viser l’année suivante, ce choix n’a pas grand chose de surprenant. En effet, compte tenu du règlement financier de la ligue, LaVine sera éligible à une extension d’environ 104.8 millions de dollars sur quatre ans dans quelques semaines.

En revanche, s’il attend l’expiration de son bail actuel, cette somme pourrait alors grimper jusqu’à… 201.3 millions sur cinq ans. Pour recevoir de tels émoluments, il devrait cependant poursuivre sa route à Chicago. Les autres équipes ne seraient quant à elles en mesure de lui offrir « que » 149.3 M$ sur quatre ans. Windy City garde donc un avantage certain dans le dossier.

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Conscient de sa situation contractuelle, et de l’augmentation conséquente qu’il pourra recevoir en 2022, Zach LaVine devrait donc devenir free agent au terme de son bail actuel. Les Bulls devront d’ici là lui proposer un projet attrayant pour espérer le conserver.

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