NBA – Magic Johnson : « Je l’ai achetée, je lui ai donné un million de dollars »

Magic Johnson
ESPN (DR)

Multi-millionnaire, Magic Johnson peut se permettre de signer de très gros chèques lorsque cela va en son sens. C’est donc ce qu’il a fait lors d’un moment clé de son parcours dans la ligue, sans quoi sa légende ne serait pas la même aujourd’hui !

Publicité

Sa carrière fait à la fois partie des plus glorieuses de l’histoire de la NBA, mais aussi des plus singulières. Absent de la ligue durant quatre saisons à cause de sa séropositivité, Magic Johnson l’a réintégrée lors de la saison 1995-96, comme s’il ne l’avait jamais quittée. L’ovation qu’il a reçue pour son retour sur le parquet du Forum d’Inglewood permettait cependant bien de réaliser l’ampleur de l’événement :

Publicité

L’incroyable chèque signé par Magic pour revenir en NBA

Avant d’enfiler à nouveau le maillot Purple & Gold un soir de janvier 1996, Magic est régulièrement revenu sur sa décision de reprendre le basket. En septembre 1992, il affirme ainsi lors d’une conférence de presse être sur le point de reprendre du service aux Lakers. Durant cette annonce, il en a d’ailleurs profité pour évoquer… sa femme, Cookie, qui ne lui aurait pas donné si facilement son accord :



Ma femme m’a dit, « Une seule saison et tu arrêtes, point barre. » Sinon, elle me quittera. Cookie m’a toujours dit qu’elle s’attendait à ce que je revienne : « Tu ne peux pas me dire que t’entraines trois fois par jour et que tu ne vas pas y retourner, ce n’est pas possible ! » Je lui répondais : « Mais tu ne m’as pas encore donné ta validation. » Du coup, je l’ai achetée. Je lui ai donné un million de dollars.

Publicité

Même si son compte ne banque en a pris un coup, Johnson a donc bien fini par effectuer une ultime saison avec les Angelinos, et à sauver son mariage. Seulement, cette « dernière danse » n’aura finalement eu lieu que trois ans plus tard. Force est néanmoins de constater que le mythique meneur n’avait rien perdu de sa superbe à 36 ans, passant tout proche du triple-double pour sa grande reprise :

Publicité

Déterminé à regagner la ligue malgré sa séropositivité, Magic Johnson a néanmoins attendu de recevoir l’aval de son épouse pour ce faire. Celui-ci a beau lui avoir coûté plus d’un million de dollars selon Cookie, il en valait pleinement la peine !

Déclarations Magic Johnson NBA 24/24

Toute l'actu NBA