NBA – Le mythique comportement de Kobe devant Jordan : « Ça m’insupportait »

Les légendes NBA Michael Jordan (gauche) et Kobe Bryant (droite)
Steve Lipofsky (CC) / Keith Allison (CC)

Immense fan de Michael Jordan dans sa jeunesse, Kobe Bryant n’a cependant jamais souffert du moindre complexe d’infériorité face à lui. Phil Jackson s’en souvient bien, lui qui a vécu une soirée mémorable impliquant les deux hommes en 1999.

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Que ce soit lors de leur premier affrontement, alors qu’il n’avait que 18 ans, ou durant leur ultime duel six saisons plus tard, jamais il n’a paru intimidé par l’ampleur de l’événement. Malgré son admiration pour Michael Jordan, Kobe Bryant s’assurait toujours de briller autant que possible face à lui. Un certain témoin de son besoin de reconnaissance, qui l’a même poussé à agacer son coaching staff de temps à autre.

Le « show » offert par Kobe Bryant à Michael Jordan

En plus d’un arsenal offensif similaire, Kobe a eu la chance d’être dirigé par le même mythique entraineur que Jordan, à savoir Phil Jackson. Suite à son départ des Bulls, ce dernier a en effet rapidement rebondi du côté des Lakers, où MJ lui a parfois rendu visite une fois à la retraite. Cela a par exemple été le cas le 28 février 1999, dans le cadre d’une rencontre où le Young Mamba a tout fait pour attirer l’attention de son idole :

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Phil Jackson : Je me rappellerai toujours d’un match pendant lequel Michael Jordan était à la retraite. Michael était venu voir le match dans les tribunes, et je crois que Kobe a fini la 1ère mi-temps avec 40 points. Je me suis tourné vers mes adjoints, et je leur ai dit que Kobe devait savoir que Michael était dans le public. Il voulait juste lui montrer qui il était. Il voulait faire le show pour Michael.

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Cette partie de Kobe m’a toujours insupporté. C’était l’une de ses caractéristiques quand il était jeune, à toujours vouloir sortir du cadre et dire, « Voilà, vous avez vu ça ? Vous voyez à quel point je suis bon ? »

En plus d’impressionner Mike, Kobe cherchait également à s’imposer comme le nouveau visage de la ligue, qui plus est face aux Rockets… de Scottie Pippen. Toutefois, il n’a pas scoré 40 points en une mi-temps comme le suggère le Zen Master, mais plutôt 18 points sur l’ensemble de la partie. Qu’importe, puisque Jordan se souvenait lui aussi de cette soirée au moment de rendre hommage à son disciple en 2020 :

Je suis arrivé dans le vestiaire pour voir Phil, et Kobe était assis là. La première chose qu’il m’a dite, c’est, « T’as amené tes chaussures ? » Non, je n’était pas venu en me disant que j’allais jouer ! Mais ça montrait bien sa volonté de vouloir affronter quelqu’un avec qui il pouvait s’améliorer et étoffer son jeu.

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Malgré des souvenirs quelque peu altérés par le temps, Phil Jackson se rappelle bien avoir vu Kobe Bryant tenter de flamber devant un Michael Jordan jeune retraité. Une mission finalement réussie, puisqu’elle s’est achevée par une large victoire des Lakers !

Kobe Bryant Michael Jordan NBA 24/24

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