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NCAA [March Madness] – Pas de surprise lors de la 1ère journée du First Round

Le tournoi NCAA débutait hier soir, les favoris en lice dans cette première journée ont assuré leur statut. Deux upsets tout de même, celui de Middle Tennessee State déjà coutumier du fait l’an dernier, et Xavier qui sort Maryland dès le premier tour.

TABLEAU EAST

(1) Villanova 76 – 56 Mount St Mary’s (16)

Après un départ poussif, Villanova a du attendre la deuxième période pour faire l’écart face à Mount St Mary’s, grâce à un banc actif (31 points) et sortir indemne de ce premier tour. Donte DiVencenzo cumule 21 points et 13 rebonds en sortie de banc. Petit match de la part de Josh Hart avec 11 points. Kris Jenkins rate complètement son entrée dans le tournoi avec 7 points à 2/13 aux shoots dont 0/6 à 3 points. Les champions en titre devront élever leur niveau de jeu s’ils veulent écarter Wisconsin au second tour.

 

(8) Wisconsin 84 – 74 Virginia Tech (9)

Bronson Koenig s’est occupé de tout, face à Virginia Tech sans solution face au brasier lancé par le Badger. Avec 28 points, dont un record de l’université, 8 bombes converties à trois points (sur 17 balancées quand même), l’ailier a complètement dégouté la défense des Hokies. Nigel Hayes termine en double double avec 16 points et 10 rebonds. Wisconsin retrouvera le champion en titre Villanova au prochain tour.

 

(5) Virginia 76 – 71 UNCW (12)

Totalement malmené en première période par UNC Wilmington qui comptait jusqu’à 15 points d’avance, les Cavaliers ont du réagir par un 19-3 pour virer en tête avant de retourner aux vestiaires. Ne faisant la différence qu’en fin de match, Virginia n’est pas passé loin de la trappe. London Perrantes marque 19 de ses 24 points au cours de la deuxième mi-temps. Il fût bien aidé par son acolyte de backcourt Marial Shayok (23 points) qui a permis aux siens de l’emporter dans les dernières secondes.

 

(4) Florida) 80 – 65 East Tennessee State (13)

Les Gators ont été sérieux et appliqués, développant une très bonne agressivité pour ce premier match du tournoi. En témoigne le 21/27 aux lancers francs pour Florida contre 6/10 chez les Buccaneers. Devin Robinson est le grand artisan de cette victoire avec 24 points, 7 rebonds et 2 contres. Le backcourt, Kasey Hill et Chris Chiozza, complète la marque avec 14 unités chacun. Samedi les floridiens affronteront au second tour un autre prétendant au Final Four, les Cavaliers de Virginia.

 

TABLEAU MIDWEST

(5) Iowa State 84 -73 Nevada (12)

D’une adresse folle (55% à 2 points, 42% à 3 points), les Cyclones ont tout emporté sur leur passage. Avec seulement 6 joueurs entrés en jeu, Nevada n’a pas fait le poids face à Iowa State, même si Cameron Oliver (22 points) et Jordan Caroline (20 points) ont montré une belle résistance. Avec 5 joueurs à 12 points ou plus, les Cyclones avancent vers le second tour pour y affronter Purdue. À noter la performance du meneur des Cyclones, Monte Morris, proche du triple-double (19 points, 8 passes et 8 rebonds).

 

(4) Purdue 80 – 70 Vermont (13)

Grâce à une grosse deuxième mi-temps, les Boilermakers accèdent au second tour. Caleb Swanigan, élu meilleur joueur de la conférence Big Ten cette année, termine en double double avec 16 points, 14 rebonds, 4 passes et 3 contres. Bien épaulé par les 21 points de Vincent Edwards. Purdue s’opposera à Iowa State lors du prochain tour.

 

TABLEAU WEST

(1) Gonzaga 66 – 46 South Dakota State (16)

Les Jackrabbits devront attendre avant de connaître leur première victoire en tournoi NCAA. Les Bulldogs n’ont laissé aucune chance à leur adversaire, n’en faisant qu’une bouchée. Jordan Matthews termine meilleur marqueur avec 16 points. Un Nigel Williams-Goss maladroit mais qui enregistre 9 points, 7 rebonds et 4 passes. Karnowski, Collins et Perkins sont tous les trois à 10 points. Notre français Killian Tillie a connu sa première victoire en March Madness, avec 6 minutes de temps de jeu pour 2 points et 1 rebond. Gonzaga retrouvera Northwestern au second tour.

 

(8) Northwestern 68 – 66 Vanderbilt (9)

Pour leur première apparition dans l’histoire de l’université, Northwestern a mené le match de bout à bout. Vanderbilt n’aura mené que 57 secondes durant la partie. Malgré une petite frayeur en fin de match les Wildcats accèdent au second tour pour y défier la tête de série numéro 1, Gonzaga. À noter la belle performance de Bryant McIntosh, pas venu pour trier les pommes puisqu’il finit avec 25 points à 10/16 aux shoots, 4 rebonds, 3 passes et 2 interceptions. 

 

(5) Notre Dame 60 – 58 Princeton (12) 

Les Tigers de Princeton n’étaient pas loin de réaliser le premier upset de cette March Madness 2017 ! Notre Dame aura eu très chaud jusqu’au bout et sans un Bonzie Colson record à la marque (18 points et 7 rebonds) les Fighting Irish seraient en vacances à l’heure qu’il est. Spencer Weisz conclut la rencontre avec 15 points, 5 rebonds et 4 passes, insuffisant pour faire passer les Tigers au tour suivant. Avertissement sans frais pour Notre Dame, la confrontation face à West Virginia second tour s’annonce difficile.

 

(4) West Virginia 86 – 80 Bucknell (13)

Huitième apparition au tournoi NCAA en dix saisons pour les Mountaineers et bien que Kimbal Mackenzie enregistre un record d’école en March Madness avec 23 points inscrits, Bucknell ne parviendra pas à lutter. Nathan Adrian (pas le nageur) compile son troisième double double avec 12 points, 10 rebonds en plus de ses 3 contres. West Virginia croisera la route de Notre Dame au second tour.

 

(6) Maryland 65 – 76 Xavier (11)

Les Terrapins ont totalement perdu le fil en seconde période. La manque d’adresse extérieur aura cruellement fait défaut aux joueurs de Maryland. Problème que Xavier n’a pas eu (50% à 2 points, 39% à 3 points), porté par un Trevon Bluiett précis derrière l’arc (21 points à 5/10 à 3 points). Sean O’Mara gère le secteur intérieur avec ses 18 points et 7 rebonds. Avec un 41 à 29 infligé en deuxième mi-temps, les Musketeers décrochent l’upset, Bill Murray peut dormir tranquille ce soir.

 

(3) Florida State 86 – 80 FCGU (14)

« Dunk City » ne réitèrera pas l’exploit de 2013 et se fait sortir dès le premier tour comme en 2016. Les Seminoles, portés disparus depuis leur dernière apparition en 2012, ont dominé outrageusement la bataille du rebond 46 à 26. Les 28 points de Brandon Goodwin ne changent rien. Mieux armés, les Seminoles trouvent la faille par Dwayne Bacon auteur de 25 points et 9 rebonds et un Jonathan Isaac ultra complet : 17 points, 10 rebonds, 5 passes, 2 interceptions et 3 contres. Florida State retrouvera Xavier (11) au second tour.

 

(7) St. Mary’s (Cal.) 85 – 77 VCU (10)

Après une première mi-temps rondement menée, les Gaels de St Mary’s sont rentrés au vestiaire avec un matelas confortable de 15 points. VCU n’a jamais abdiqué, mais pas vraiment inquiété non plus, malgré un JeQuan Lewis incontrôlable (30 points à 12/28 en 33 minutes). La faute à une équipe de St Mary’s avec 5 joueurs en double figures. Jock Landale (18 points, 13 rebonds), Calvin « goggles » Hermanson (16 points) auteur du poster de la soirée, Joe Rahon (16 points), Tanner Krebs (12 points) et Emmett Naar (13 points). Un prétendant au Final Four attend les Gaels au prochain tour.

 

(2) Arizona 100 – 82 North Dakota (15)

On vous avez prévenu, Arizona a une attaque de feu et dans ce premier match complètement débridé North Dakota n’a pas tenu la cadence des joueurs de Sean Miller. Le joyau finlandais, Lauri Markkanen enregistre 20 points et 6 rebonds en 26 minutes. Rawle Alkins atteint le même total de points en plus de ses 5 passes et 4 rebonds. Alonzo Trier ajoute 18 points. Les Wildcats marquent les esprits en franchissant la barre des 100 points marqués (jamais atteint cette saison en NCAA). Samedi ils trouveront St Mary’s sur le chemin au deuxième tour.

 

TABLEAU SOUTH

(5) Minnesota 72 – 81 Middle Tennessee State (12)

C’est l’upset de cette soirée ! Comme en 2016 face à Michigan State, les Blue Raiders sortent une tête de série mieux classée dès le premier tour. Les 17 points d’Amir Coffey n’auront pas pu réveiller Minnesota complètement dominé par le trio d’ailiers de MTSU Reggie Upshaw (19 points), Brandon Waiters (10 points) et Jacorey Williams (13 points). L’arrière Giddy Potts ajoute 15 points et 5 passes. L’adresse à 3 points (53,8% 7/13) de MTSU a tué les Golden Gophers en fin de match. Minnesota reste sur 5 défaites en 6 matchs de premier tour dans son histoire. Les Blue Raiders affronteront Butler au tour suivant.

 

(4) Butler 76 – 64 Winthrop (13)

Pas de problème pour les Bulldogs, l’écart s’est fait dès la première mi-temps (41-27) grâce à la pluie de trois points déversée par Avery Woodson (18 points) à 6/10 à trois points, ses seuls tirs de la soirée. Butler enregistre sa 6ème victoire consécutive lors d’un match de premier tour. L’ancienne fac de Gordon Hayward sera opposé aux récidivistes de Middle Tennessee State (12) tombeur de Minnesota un peu plus tôt.

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