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NBA – Preview 2017/2018 : Orlando aura probablement besoin de magie pour aller en playoffs

Mar 11, 2017; Orlando, FL, USA; With less than a minute left in the game key magic players watch the game from the bench (left to right) Orlando Magic center Nikola Vucevic (9) and guard Evan Fournier (10) and forward Aaron Gordon (00) and guard Elfrid Payton (4) and forward Terrence Ross (31) during the second half of an NBA basketball game at Amway Center. The Cavaliers won 116-104. Mandatory Credit: Reinhold Matay-USA TODAY Sports

Après une saison plus que compliquée ponctuée par une 13ème place de la conférence Est, Orlando s’est renforcé cet été dans le but de rallier au plus vite les play off. Cependant, il parait aujourd’hui compliquer d’imaginer le Magic être encore sur les terrains fin avril. Pour vous, Parlons Basket a passé la franchise Floridienne au scanner. 

Orlando Magic

L’effectif

Départs : Jeff Green (Cleveland), Jodie Meeks (Washington), Patricio Garino (Baskonia), Marcus Georges-Hunt (Minnesota), C.J. Waston, Stephen Zimmerman.

Arrivées : Jonathan Isaac (Draft), Wesley Iwundu (Draft), Arron Afflalo (Kings), Shelvin Mack (Jazz), Adreian Payne (Wolves), Jonathon Simmons (Spurs), Marreese Speights (Clippers).

Le cinq majeur possible : Elfrid Payton – Evan Fournier – Jonathon Simmons – Aaron Gordon – Nikola Vucevic

La saison

Décevant. En un mot, on peut résumer la dernière saison que le Magic a effectué. A la lutte avec Philadelphie durant une bonne partie de l’année, Orlando a finalement réussi à accrocher une magnifique 13ème place, avec 29 victoires au compteur dans la redoutable conférence Est. Avec un effectif mal réparti et beaucoup d’intérieurs, quelques blessures et une attaque à la rue, difficile de faire mieux. Seule satisfaction la bonne saison d’Evan Fournier qui continue de progresser chaque année. Du haut de ses 17 points, 3 rebonds, 3 passes et une interception de moyenne, le Français continue de prouver qu’il peut devenir un joueur important en NBA, reste maintenant à passer un cap d’un point de vue collectif pour que ses performances soient mises en valeur.

Pour cela, Orlando a réalisé un été plutôt intéressant en gardant l’ossature la plus importante de son effectif tout en y rajoutant de quoi rendre cette équipe un peu plus excitante. Ainsi, le Magic a réussi à récupérer plusieurs joueurs étant dans la grande ligue depuis quelques années comme Arron Afflalo, Shelvin Mack ou encore Marreese Speights afin d’apporter de l’expérience et des bonnes minutes dans la rotation, mais aussi des jeunes joueurs à fort potentiel. Dans un premier temps c’est par la draft en juin dernier que John Hammond a attiré Jonathan Isaac dans sa franchise (6ème choix), puis grâce à la free agency qu’il a signé Jonathon Simmons. Ce dernier risque d’avoir un rôle bien plus important qu’à San Antonio et pourrait bien exploser cette année sous ses nouvelles couleurs.

L’effectif d’Orlando semble donc sur le papier plus fournit que l’année dernière, reste à savoir si Frank Vogel va réussir à faire franchir à cette équipe un gros cap afin de les ramener en playoffs, le Magic finissant sa saison début Avril depuis le départ de Dwight Howard durant l’été 2012.

Le joueur à suivre : En tant que bon patriote, il nous serait tenté de consacrer cette rubrique à Evan Fournier. Mais si nous suivrions bien les performances de notre Français cette année, c’est bien Jonathon Simmons qui sera le joueur à suivre du Magic. Arrivé cet été après deux saison passées aux Spurs où il a pu prouver à quel point son énergie pouvait faire du bien à une équipe, il va être intéressant de le voir évoluer dans un nouveau rôle. Après avoir signé un contrat de 20 millions de dollars sur trois ans, son temps de jeu et ses responsabilités risquent de devenir beaucoup plus importantes cette saison. De quoi se faire une place dans le 5 majeur ?

Objectif de la saison : S’il nous parait difficile d’annoncer le Magic en playoffs dès cette saison, les coéquipiers d’Evan Fournier ne peuvent qu’améliorer leur précédant bilan. Avec seulement 29 victoires la saison dernière, la franchise était bien loin de disputer la post-season. L’objectif cette année sera de progresser et de continuer à construire ce groupe, afin de s’approcher le plus possible de la 8ème place.

Pronostic de la rédaction : 11ème de la conférence Est.

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