NBA – 22 mai 2009 : Le premier buzzer-beater de LeBron en playoffs

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Le 22 mai 2009, LeBron James signait son tout premier buzzer-beater en post-season face à Orlando. Six ans après sa Draft. Flashback.

C’est le genre de première fois que l’on n’oublie pas. Le 22 mai 2009, LeBron James assassinait des adversaires en playoffs au buzzer pour la première fois. L’équipe en question : le Magic d’Orlando.

Les Cavaliers de LeBron, leaders de l’Est à la fin de la saison de régulière, se retrouvent en finale de conférence face au Magic de Dwight Howard, 3ème. Après une courte défaite 107-106 deux jours plus tôt malgré 49 points de LeBron, les Cavs reviennent revanchards pour le Game 2.

Il reste 1 seconde à jouer, 95-93 pour Orlando. LeBron récupère le ballon derrière l’arc, juste en face du panier. Le buzzer retentit, la Q Arena explose :

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Les Cavs finiront par s’incliner 4-2 dans la série et laisseront le Magic affronter les Lakers en Finale (défaite 4-1). L’année suivante, ils sont de nouveau premiers de l’Est à l’issue de la régulière mais n’iront pas plus loin que les demi finales de conférence. C’est à l’issue de cet ultime échec que LeBron décidera de rejoindre Dwyane Wade et Chris Bosh à Miami.

Le Magic restera comme la première victime de LeBron au buzzer en post-season, mais pas sa victime favorite. LeBron a eu raison des Pacers 2 fois de cette manière, d’abord avec Miami en 2013 puis Cleveland en 2018.

Deux autres équipes y ont eu droit ces dernières années : Toronto en 2018, lors de la série qui a donné naissance à « LeBronto » 2 jours plus tôt, et les Bulls en 2015. Derrick Rose venait de crucifier les Cavs lorsque LeBron lui répondit de la même manière 48 heures plus tard.

Les buzzer-beaters ne représentent qu’une partie infime des performances accomplies par LeBron en playoffs. On espère le revoir bientôt de retour pour des exploits de ce genre. En attendant, on vous laisse avec ses 5 buzzers-beaters inscrits en playoffs à ce jour.

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