Le poste 4 américain rejoint la Lituanie en provenance de la Turquie.

Le Zalgiris Kaunas renforce sa raquette en faisant l’acquisition du poste 4 Nigel Hayes (24 ans, 2m03). L’américain, non drafté en 2017 à la sortie de l’Université (Wisconsin), n’a jamais réussi à se faire une place en NBA. En une saison et avec trois franchises différentes, il n’a disputé que neuf petits matchs.

Hayes joue principalement en G-League où il tournera à 15 points, 6 rebonds, 2.1 passes, 1.3 interception de moyenne (43 matchs) sous les couleurs des Raptors 905. Cet été, il décide de vraiment lancer sa carrière et s’envole pour l’Europe et le Galatasaray Istanbul.

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En Turquie, il découvre l’Eurocup et brille durant la saison régulière avec 15.7 points (57.4% à 2 points, 43.2% à 3 points), 5.6 rebonds, 1.8 passe, 1.1 interception et 17.8 d’évaluation en moyenne. Il a d’ailleurs croisé le chemin de Monaco et s’est face à l’Étoile Rouge Belgrade (31 d’éval). En BSL, le championnat turc, il apportait 12.6 points, 5.2 rebonds, 2.1 passes, 1.2 interception et 12.2 d’évaluation.

Grâce à sa bonne saison Rookie, il va franchir un nouveau cap en s’engageant pour une saison et une année supplémentaire en option avec le Zalgiris Kaunas. Le club lituanien vient renforcer sa raquette alors que des rumeurs annoncent Brandon Davies partant (Real, Barcelone…).

Sarunas Jasikevicius ajoute un bel athlète à son effectif. Pour sa deuxième saison en Europe, Nigel Hayes continue sa progression et jouera donc l’Euroleague.

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