La tant attendue Draft 2019 aura lieu dans quelques dizaines d’heures, et on devrait officiellement voir Zion Williamson débarquer à New Orleans (enfin). Car oui, rares sont ceux qui pensent que le phénomène ne sera pas le first pick. A l’exception de Jamal Murray, par exemple.

Avec ses nombreux exploits en NCAA, Zion Williamson a impressionné la planète basket et fait quasiment l’unanimité en ce qui concerne sa place de numéro 1 à la prochaine Draft. Quasiment.

Certains émettent quand même encore des doutes, comme Jamal Murray. Le meneur des Nuggets a avoué lors d’une récente entrevue avec Marc J. Spears de The Undefeated qu’il ne sélectionnerait pas Zion en #1 s’il en avait la possibilité.

Non, il porterait son choix sur le coéquipier de Zion à Duke, RJ Barrett :

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Zion a définitivement éclipsé R.J. avec sa hype. Mais je pense que RJ est un joueur plus complet pour ce que vous recherchez.

Zion va vendre des billets, mais si ça ne tenait qu’à moi, je prendrais quand même R.J.

On soupçonne quand-même Jamal Murray d’avoir un petit manque d’objectivité étant donné que lui et R.J. Barrett sont originaires du Canada. Mais sans aller jusqu’à le discréditer, R.J. a effectivement beaucoup d’atouts à faire valoir. En 38 apparitions comme starter avec les Blue Devils, il a aligné 22.6 points (45.4% au tir dont 30.8% de loin), 7.6 rebonds, 4.3 passes et un peu moins d’une interception (0.9) en 35 minutes par match.

R.J. Barrett est projeté en 3ème place par les mock drafts, d’autant plus que New York et lui-même montrent un intérêt mutuel depuis le soir de la loterie. Quant aux Nuggets, rappelons qu’ils ne possèdent aucun tour de Draft cette année. Leurs picks #27 et #57 ont respectivement été cédés aux Nets et aux Pelicans (via Milwaukee).

Que ce soit Zion ou Barrett, la cuvée annuelle de Duke a compté une belle paire de joueurs hors-pair. Ils pourraient former une nouvelle génération de cracks à l’avenir. A suivre.

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