NBA – LeBron James vs Kawhi Leonard : qui domine le duel en carrière ?

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(DR)

Cette année, tous les regards seront braqués du côté de Los Angeles. Pour la première fois dans l’histoire, les deux franchises de la cité des anges seront concurrentes dans la course au titre. Symboles de cette hype, les stars des deux camps : LeBron James et Kawhi Leonard.

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D’un côté, un triple champion NBA et quadruple MVP, de l’autre, un double MVP des Finales et champion en titre. Depuis l’arrivée de Kawhi Leonard dans la ligue, ce dernier a souvent croisé le fer avec LeBron James pour notre plus grand plaisir.

Des gros duels ayant notamment eu lieu à travers deux finales NBA. Bien sûr, ici le but n’est pas de désigner le meilleur joueur mais bien d’analyser leurs confrontations directes (saisons régulières et playoffs). 

1. Bilan de leurs 21 affrontements

(au 1er octobre 2019)

Meilleur bilan total : Leonard (13V – 8D) 
Meilleur bilan en saison régulière : Leonard (6V – 3D) 
Meilleur bilan en playoffs : Leonard (7V – 5D) 
Meilleur match au scoring : Leonard (41 en SR) 
Meilleure match au rebond : James (18 en playoffs) 
Meilleure match à la passe :  James (11 en playoffs) 

Le duel marquant : 21 janvier 2017 – Cavaliers 115 – 118 Spurs

  • Lebron James : 29 points à 11/16, 7 passes, 6 rebonds, 2 interceptions en 45 minutes
  • Kawhi Leonard : 41 points à 15/30, 6 rebonds, 5 passes, 1 interception, 1 contre en 45 minutes
https://www.youtube.com/watch?v=svh1ZAEpY_Q

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2. Stats en saison régulière (9 matchs) 

(au 1er octobre 2019)

LeBron James : 24.9 points à 50% (36% à 3p, 70% aux LF), 7.3 passes, 6 rebonds, 1.1 interception en 36.5 minutes  

Kawhi Leonard : 21.6 points à 46% (34% à 3p, 83% aux LF), 7.3 rebonds, 3.8 passes, 2 interceptions en 36.2 minutes 

3. Stats en playoffs (12 matchs) 

(au 1er octobre 2019)

LeBron James : 26.5 points à 49% (43% à 3p, 79% aux LF), 9.6 rebonds, 5.8 passes, 2.2 interceptions en 40.9 minutes 

Kawhi Leonard : 15.9 points à 55% (45% à 3p, 75% aux LF), 9.2 rebonds, 1.3 passe, 1.8 interception en 35.2 minutes 

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Lire aussi | Le classement des meilleures franchises de la décennie 2010

En tout et pour tout, les deux superstars se sont affrontées à 21 reprises au sein de la ligue. 9 fois en saison régulière et 12 fois en playoffs. Kawhi Leonard a l’avantage en termes de victoires puisqu’il s’est imposé 13 fois contre 8 pour son rival. En termes de statistiques, sans surprise LeBron domine largement aux passes décisives mais aussi aux points, surtout en playoffs où il en inscrit plus de 10 de plus que le néo-Clipper. À sa décharge, Kawhi n’a pas systématiquement été la première option de son équipe en attaque, contrairement au King.

En playoffs, les deux monstres ne se sont affrontés qu’en Finales, c’était lors du remake en 2013 et 2014 entre Miami et San Antonio. Vous en connaissez déjà l’issue, soit un titre chacun. Mais en saison régulière, les couleurs de maillots ont changé plusieurs fois. Surtout chez LeBron qui a évolué six fois avec Cleveland mais seulement deux fois avec Miami et une seule fois avec les Lakers. The Klaw, ne l’a affronté qu’une seule fois sous le maillot de Toronto, le reste du temps c’était avec les Spurs. 

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Pour l’anecdote, leur premier duel a eu lieu en janvier 2012 et un Kawhi rookie apprenait à la dure, s’inclinant de 22 longueurs contre le Heat et se contentant de 12 points face à un LeBron des grands soirs : 33 points et 10 passes. Et il a visiblement appris de ses erreurs puisque c’est à ce jour toujours le meilleur total de points de James lors d’un duel direct en saison régulière face à lui. LeBron a signé deux triple-doubles (en finales) mais le meilleur total de points revient à Leonard avec 41 unités lors d’un Cleveland-San Antonio en janvier 2017. En playoffs, Kawhi n’a jamais passé le cap des 30 points face à son rival et a même été maintenu trois fois sous la barre des 10. Mais pour se consoler, il affiche des pourcentages fantastiques au shoot (55% aux tirs et 45% de loin).

Pour la première fois, les deux joueurs évolueront dans la même conférence et même division à partir de cette saison. Un duel qui risque donc de devenir bien plus fréquent, puisque les Clippers et les Lakers s’affronteront 4 fois en saison régulière et se retrouveront peut-être en playoffs, mais pas en finale cette fois-ci. 

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Les deux joueurs se tirent la bourre avec chacun de forts arguments et se partagent deux titres. Alors selon-vous, s’il y a un gagnant, qui l’emporte ?

Kawhi Leonard LeBron James NBA 24/24

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