NBA – 5 choses que vous ne saviez (sûrement) pas sur Kawhi Leonard

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Connu pour être un joueur très discret, de nombreux secrets entourent Kawhi Leonard. Visible uniquement sur le terrain et en conférence de presse, on vous propose de le découvrir en 5 anecdotes méconnues.

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1. Son père s’est fait tuer quand il avait 16 ans et demi

Kawhi est le benjamin d’une fratrie de 5 enfants où il n’a que des sœurs. Ses parents séparés, et il vivait avec sa mère en Californie. Son père, avec qui il passait beaucoup de temps dans la station de lavage familiale, a été abattu par balles le 17 janvier 2008 dans un meurtre jamais élucidé. Le lendemain de ce drame, Kawhi jouera avec l’équipe de son lycée et marquera 17 points.

Après la mort de son père, le frère de sa mère (donc l’oncle de Kawhi), Dennis Roberston, les aide à aller de l’avant. Par la suite, il deviendra l’agent du joueur, et sera même soupçonné d’avoir attisé les tensions avec les Spurs dans le but de le faire transférer, notamment à Los Angeles.

2. Il a une fiancée et deux enfants

Très discret sur sa vie privée, jusqu’à une absence totale des réseaux sociaux (il n’a pas tweeté depuis 2015), Kawhi n’a pas crié au monde entier qu’il était fiancé depuis 2014 et désormais père.

Lui et sa compagne ont d’abord eu une fille (Kaliyah), née en juillet 2016, puis un garçon, né fin mars 2019. Le dernier, né pendant son passage aux Raptors, a la nationalité canadienne.

3. Il n’a pas joué au basket sa première année de lycée

Lors de son année de freshman, à Canyon Springs High School, Kawhi n’a pas pu jouer au basket. Le jour du tryout, sa mère travaillait et il ne pouvait donc pas se déplacer jusqu’au lycée. Il a tenté d’écrire un mail au coach, mais ce dernier n’a rien voulu entendre. Kawhi a donc joué au football américain, gardant le basket dans un coin de sa tête.

(crédit : DR)

Lors de son année junior, il change de lycée et joue pour la Martin Luther King High School. Sa dernière saison, il explose un record de 30 victoires pour seulement 3 défaites et est nommé California Mr Basketball. Il est diplômé en 2009 et intègre par la suite la San Diego State University.

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4. Pendant sa première année en NBA, il habitait encore chez sa mère

Drafté par Indiana en 2011 puis transféré aux Spurs dans la foulée, Kawhi n’a alors que 19 ans. Sa mère déménage avec lui, avec une explication imparable :

Je ne voulais pas que mon bébé ait à s’occuper d’autre chose que de jouer au basket, comme ce qu’il allait manger le soir ou quelle quantité de lessive il devait mettre dans la machine.

En plus de vivre avec sa mère, Kawhi a continué à conduire la voiture qu’il avait à l’université, une vieille Chevrolet Malibu. Encore aujourd’hui, même s’il est propriétaire d’une Porsche, il ne la conduit que très rarement. Il préfère la plupart du temps rouler avec un Chevrolet Tahoe de 1997, véhicule beaucoup moins tape à l’oeil qui lui permet de rester discret.

Kawhi Leonard chevrolet tahoe 1997

« Ça roule et ça ne coûte rien »

Voilà ce qu’il vous répondra si vous lui demandez pourquoi cette voiture, quand on gagne des millions par an.

5. Il n’est pas très à l’aise devant les caméras

Kawhi est connu pour ne pas beaucoup sourire et ne pas être très bavard. A son arrivée dans la ligue, certains se demandaient même s’il n’était pas dépressif.

Il expliquait alors qu’il n’était juste pas très expressif, et qu’on le verrait sourire « lorsqu’il gagnerait le championnat ». Chose qui n’a pas manqué dès 2014, année où il fut également récompensé par le titre de MVP des finales. Vous le voyez, lui et son « grand » sourire aux lèvres ?

Petit retour sur ses moments les plus malaisants devant la caméra.

Envie de lire les autres numéros des « 5 choses que vous ne saviez (sûrement) pas » ? Ça se passe ci-dessous :

Bol BolFrank NtilikinaShaquille O’NealPascal SiakamTyler HerroAllen IversonDraymond GreenMarine Johannès (WNBA)Anthony DavisR.J BarrettKyrie IrvingTacko FallKawhi LeonardLou WilliamsJames HardenJa MorantBoban MarjanovicStephen CurryZion WilliamsonLuka DoncicHakeem OlajuwonGiannis AntetokounmpoMetta World PeaceJoel EmbiidRussell WestbrookDerrick RoseKevin DurantLeBron JamesJimmy ButlerYao MingLatrell SprewellLance StephensonJ.R. SmithKobe BryantBen SimmonsDeMarcus CousinsDonovan MitchellJaVale McGeeAdrian Wojnarowski

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