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NBA – Les 7 plus grands premiers duels entre rookies stars et icônes de la ligue

Michael Jordan et Kobe Bryant lors du match opposant les Chicago Bulls aux Los Angeles Lakers, le 17 décembre 1996
Epicbuzzer (DR)

La nuit dernière, Zion Williamson et LeBron James s’affrontaient pour la première fois en NBA. À cette occasion, retour sur 7 rencontres opposant des rookies devenues stars et leurs glorieux aînés.

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Kareem Abdul-Jabbar vs Wilt Chamberlain

Date : 24 octobre 1969
Résultat : Los Angeles Lakers 123 – 112 Milwaukee Bucks
Statistiques : Kareem Abdul-Jabbar : 23 points, 20 rebonds en 48 minutes ;
Wilt Chamberlain : 25 points, 25 rebonds en 47 minutes

Pour son quatrième match en NBA, Kareem Abdul-Jabbar, qui portait alors encore le nom de Lew Alcindor, affronte le pivot ultime de l’époque, Wilt Chamberlain. Après trois premiers double-doubles, il récidive face à son adversaire direct, âgé de 33 ans. Celui-ci lui rend cependant la pareille, et permet à ses Lakers de s’imposer sur leur parquet.

Michael Jordan vs Julius Erving

Date : 17 novembre 1984
Résultat : Philadelphia 76ers 109 – 100 Chicago Bulls
Statistiques : Michael Jordan : 16 points, 7 passes, 5 rebonds, 5 interceptions et 2 contres ;
Julius Erving : 26 points, 8 rebonds, 4 passes et 2 contres

Les deux voltigeurs se sont livrés un duel féroce pour leur premier affrontement, avec une fiche de stats notamment très remplie côté Jordan. Erving, bien épaulé par les 39 points et 19 rebonds de Moses Malone (!), est malgré tout celui qui en est ressorti vainqueur.

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Shaquille O’Neal vs Hakeem Olajuwon

Date : 25 novembre 1992
Résultat : Orlando Magic 107 – 94 Houston Rockets
Statistiques : Shaquille O’Neal : 12 points, 13 rebonds, 2 passes et 3 contres ;
Hakeem Olajuwon : 22 points, 13 rebonds, 3 passes et 5 contres

Un nouveau duel de colosses dans la raquette, mais c’est cette fois-ci le rookie qui a vu son équipe l’emporter. Malgré la bonne prestation de The Dream, celui-ci était bien trop seul pour empêcher le Magic d’aller cueillir un succès à l’extérieur grâce à Scott Skiles (30 points, 11 passes), Dennis Scott (28 points, 8 rebonds) et au jeune Shaq’.

Tim Duncan vs Karl Malone

Date : 8 novembre 1997
Résultat : San Antonio Spurs 87 – 80 Utah Jazz
Statistiques : Tim Duncan : 8 points, 13 rebonds et 4 contres ;
Karl Malone : 26 points et 7 rebonds

Dans une rencontre bien plus défensive que celles présentées ci-dessus, Tim Duncan est parvenu grâce à son apport dans tous les compartiments du jeu à contribuer à la victoire des siens. Il a notamment pu s’appuyer sur les 28 points de David Robinson, qui a magistralement tenu tête à un Karl Malone toujours aussi régulier.

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Lire aussi | Les rookies qui ont été sélectionnés pour le All-Star Game

Kobe Bryant vs Michael Jordan

Date : 17 décembre 1996
Résultats : Chicago Bulls 129 – 123 Los Angeles Lakers
Statistiques : Kobe Bryant : 5 points, 1 rebonds et 1 contre en 10 minutes ;
Michael Jordan : 30 points, 9 rebonds et 3 passes

Immense fan de MJ, Kobe a reçu son cadeau de Noël un peu en avance durant l’année 1996. Pour ses premiers pas face à son idole, le Black Mamba a dû se contenter de 10 petites minutes de jeu. Le duel se trouvait bien ce soir-là entre Nick Van Exel et Michael Jordan, mais c’est finalement ce dernier que est ressorti avec la victoire après prolongation.

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LeBron James vs Kobe Bryant

Date : 12 janvier 2004
Résultat : Los Angeles 89 – 79 Cleveland Cavaliers
Statistiques : LeBron James : 16 points, 7 passes et 5 rebonds ;
Kobe Bryant : 10 points, 5 rebonds et 2 passes

Nombreux étaient ceux qui attendaient la confrontation entre les deux hommes durant la première partie de saison 2004. La bataille espérée s’est finalement avérée quelque peu décevante, puisque les protagonistes se sont montrés très maladroits. Ce sont au final les Lakers, malgré un Kobe à seulement 20 minutes de jeu, qui en sont sortis gagnants.

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Luka Doncic vs LeBron James

Date : 31 octobre 2018
Résultat : Los Angeles Lakers 114 – 113 Dallas Mavericks
Statistiques : Luka Doncic : 14 points, 7 passes et 5 rebonds ;
LeBron James : 29 points, 6 passes, 5 rebonds et 3 interceptions

Élevé à l’école du Real Madrid avec l’espoir de pouvoir un jour affronter le King, Luka Doncic a failli créer l’exploit pour sa première face à son idole. Ses Mavs sont passés tout proche d’un succès au Staples Center. LeBron et ses 29 points ont néanmoins su s’accrocher à la victoire.

On souhaite bien évidemment à Luka Doncic et Zion Williamson de connaître la même réussite dans le reste de leur carrière que les autres membres de cette liste.

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