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NBA – L’énorme conseil de LeBron à Ben Simmons qui a mal tourné

NBA Trade à 4 franchises pour Simmons ?
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En pleine tourmente en ce moment, Ben Simmons n’en reste pas moins un joueur ultra-talentueux, longtemps comparé à LeBron James dans sa jeunesse. Le King en personne lui avait d’ailleurs distillé un énorme conseil… qui fait toutefois forcément tiquer plusieurs années après.

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Quand Ben Simmons a débarqué en NBA, l’avenir s’annonçait radieux pour lui. Avec son physique de tank, son agilité, sa puissance et son sens de la passe, l’Australien a rapidement vu son nom être associé à celui de LeBron James, certains l’affublant même du surnom de « Baby LeBron ». Drafté en 2016, Simmons a dû attendre la saison 2017-2018 pour faire ses grands débuts à Philadelphie.

A ce moment, il jouissait pourtant d’ores et déjà d’une grosse hype, lui qui était réputé sur le circuit jeune depuis son adolescence. Un épisode, notamment, l’a profondément marqué. Simmons avait alors 17 ans, quand il a croisé pour la première fois la route du King, en personne.

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La grande promesse de LeBron James… en vain

Une rencontre racontée avec brio par Lee Jenkins de Sports Illustrated. Extraits et retranscriptions ci-dessous :

A seulement 17 ans, Simmons avait attendu toute sa vie de jouer en NBA. Il était là, assis après une session à la LeBron James Skills Academy, quand il a senti une énorme main se poser « Demain matin, 6h30 », lui a dit James. Simmons était prêt dès 4 heures, surexcité, à faire des pompes.



Après la session, LeBron l’a pris à part : « Tu as l’opportunité d’être meilleur que moi. Mais tu ne dois pas sauter les étapes. Et tu dois travailler dur, très dur ». Ces mots ont aidé Simmons à garder la tête haute quand il a traversé des galères à LSU, puis à Philadelphie. Est-ce qu’il allait réussi ? Oui, parce que LeBron le lui avait dit. « Une part de sa grandeur », affirme Simmons, c’est que LeBron veut que les autres aient autant de succès que lui.

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Ce qui est certain, c’est que les mots de LeBron étaient particulièrement forts… et qu’ils sonnent creux aujourd’hui. 5 ans après sa Draft, Ben Simmons n’a pas suivi l’évolution escomptée malgré des débuts prometteurs. Pire, il a semblé régresser sur sa dernière saison, avec, comme chacun le sait, l’énorme fiasco qu’ont constitué les playoffs il y a quelques mois.

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LeBron James voyait en Ben Simmons son potentiel successeur, mais le plan ne se passe clairement pas comme prévu. Pour l’Australien, la saison prochaine s’apparente à celle de la dernière chance pour réaliser la prophétie du King…

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