NBA – Fox News dévoile son Top 10 all-time polémique… avec un surprenant n°3

Les meilleurs joueurs de l'histoire de la NBA
Slam (DR)

Malgré un aspect subjectif, les classements all-time et leurs membres ont tendance à faire relativement consensus dans la communauté NBA. Pourtant, Fox News a placé un joueur régulièrement exclu des 10 premières places… en 3ème position de sa liste.

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On aurait presque tendance à l’oublier, mais la tenue de la fin de saison NBA à laquelle nous assistons actuellement était loin d’assurée il y a encore quelques mois. Fort heureusement, la ligue et ses membres sont parvenus à résoudre les problèmes posés par la situation sanitaire et sociale aux États-Unis, et continuent donc d’écrire son histoire.

C’est justement cette histoire qui a fait l’objet de riches débats durant sa période d’interruption, entre mars et juillet derniers. Privés de matchs et d’actualités sur lesquelles revenir, les médias US ont donc régulièrement fait des bonds en arrière pour évoquer les meilleurs joueurs all-time. De quoi, forcément, entrainer la réalisation de classements de valeur.

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Tous les grands networks ont donc livré leur liste, comme ESPN dont le Top 10 a fait énormément réagir. Celle de Fox News n’a pas entrainé un tel engouement, mais a pourtant elle aussi réservé quelques surprises. C’est notamment le nom du joueur complétant le podium qui en étonnera plus d’un.

10) Bill Russell
9) Larry Bird
8) Wilt Chamberlain
7) Tim Duncan
6) Kobe Bryant
5) Magic Johnson
4) Kareem Abdul-Jabbar
3) Shaquille O’Neal
2) LeBron James
1) Michael Jordan

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C’est donc bien le Shaq’ qui vient apparaitre juste derrière le classique duo Michael Jordan-LeBron James en 3ème position. Pour une icône qui occupe régulièrement la 10ème place, voire est exclue du Top 10, une telle progression mérite des justifications. Voici donc celles livrées par le journaliste Daniel Canova.



La domination pure de O’Neal a été la raison pour laquelle la NBA a été contrainte de changer ses règles. D’abord, quand O’Neal jouait à Orlando en 1993, il a mis un put-back dunk tellement puissant, qu’il a quasiment cassé le panneau, et le panier a fini par se plier et à s’abaisser vers le sol. Ça a poussé la NBA à avoir un panier de secours dans toutes les salles.

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Avant la saison 2001-02, la ligue a éradiqué ses règles de défense illégale. Ça a permis aux équipes d’utiliser la défense de zone, avec pour seule restriction le fait qu’un joueur ne peut pas rester plus de 3 secondes dans la peinture s’il ne marque personne. Ça a rendu la raquette plus bondée, et a forcé à O’Neal à battre non seulement son adversaire direct, mais aussi les deux ou trois autres joueurs qui venaient en aide défensive.

Pendant des années, la NBA a obligé ses joueurs soit à défendre sur leur joueur, soit à doubler l’homme avec le ballon. Chaque joueur pris qui défendait une zone et non un homme concédait un lancer franc. Dans les ‘90s, les coachs avaient développé des stratégies pour abuser du 1-vs-1. Ils isolaient leur meilleur joueur au poste, les autres joueurs s’éloignant le plus possible pour rendre la prise à deux difficile. Ce n’est pas une coïncidence si cette règle a été changée durant le prime de O’Neal.

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Évidemment, cet argument vient compléter un palmarès ultra-fourni, et une impression visuelle de puissance et de domination qu’aucun autre joueur n’a laissé dans l’histoire. Néanmoins, d’autres peuvent se targuer d’avoir été à l’origine de changements de règles de la sorte. On reste donc un peu sur notre faim.

On imagine que certains verront d’autres surprises dans le classement de Fox News, mais aucune n’apparait à la hauteur de la 3ème place réservée à Shaquille O’Neal.

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