NBA – Polémique après la blessure d’un joueur jeté brutalement au sol

Polémique en NBA après le geste de Jonas Valanciunas sur Chimezie Metu
Daniel Kim

Lors de la rencontre entre Sacramento et Memphis dimanche soir, une action anodine a provoqué une réaction dangereuse de Jonas Valanciunas. Le Lituanien s’est rendu coupable d’un mauvais geste qui a eu de lourdes conséquences sur sa victime. L’incident suscite d’ailleurs une vive polémique dans la ligue. Explication.

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A première vue, une rencontre entre les Kings et les Grizzlies n’est pas la plus alléchante sur le papier. Pourtant, cette saison, les deux équipes sont à la lutte pour accéder au play-in tournament à l’Ouest en fin de saison. La bande de Ja Morant avait donc bien l’intention de prendre une victoire importante face à un concurrent direct dans la course aux playoffs dimanche soir.

En face, on retrouvait De’Aaron Fox à la mène de Sacramento. Le meneur supersonique est auteur d’une très bonne saison et se place dans la course au All-Star Game : il y avait donc de quoi livrer un beau duel entre les deux équipes. Hélas, c’est une réaction violente de Jonas Valanciunas qui a finalement accaparé l’attention sur cette rencontre. Voici les images du geste polémique :

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Après un dunk de Chimezie Metu sur le pivot lituanien, l’intérieur des Kings reste accroché au panier histoire de bien faire comprendre à son adversaire qu’il vient de se faire exploser. Sauf que Valanciunas n’a visiblement pas aimé le trash-talking de son vis-à-vis : le big man des Grizzlies accroche la jambe de son adversaire et le balance violemment au sol.

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Une prise de catch qui n’a valu à l’intérieur qu’une simple faute technique pour conduite anti-sportive. Incompréhensible pour le coach des Kings Luke Walton, qui considère que le geste de Valanciunas est une « action dangereuse » et qu’il aurait dû être immédiatement expulsé. D’ailleurs, après un examen médical plus approfondi, Metu souffre d’une fracture au poignet et devra s’absenter un mois !

On voit souvent des joueurs se suspendre au panier après un dunk pour chambrer leur adversaire, mais la plupart du temps, ces derniers aident le dunkeur à atterrir en sécurité. La réaction d’orgueil du Lituanien ne devrait donc pas rester sans conséquences : le GM des Kings s’est entretenu avec la ligue. Pour l’instant, aucune décision n’a été communiquée mais il y a des chances pour que la NBA revienne sur son jugement.

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Au final, les Grizzlies se sont imposés 124-110. Une victoire anecdotique puisque le mauvais geste de Valanciunas a pris le pas sur le spectacle. La prise de catch dangereuse sur Chimezie Metu a valu au jeune intérieur une fracture du poignet. Sanctions à venir pour JV ?

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