NBA – Comment Marcus Morris tente de bouger Frank Ntilikina

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Avec une prestation réussie contre les Mavericks, Frank Ntilikina a affiché une confiance toute nouvelle. Que ce soit en défense mais surtout en attaque, le Français n’est plus passif, et Marcus Morris n’y est pas pour rien.

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Pour ses deux premières saisons en NBA, on peut dire que Frank Ntilikina a suscité beaucoup de réactions. Du bon voire très bon en défense, mais un manque évident de confiance lorsqu’il s’agissait de planter des paniers en attaque. Il a pourtant connu un tournant ces derniers matchs en marquant au moins 10 points sur les 4 derniers.

Pas de quoi fanfaronner bien évidemment, mais pour Ntilikina, c’est une première victoire. Le Français n’hésite plus à tirer ou à filer vers le panier en première intention comme le démontre sa tentative de dunk sur Kristaps Porzingis. Cette saison, il est à 42% derrière l’arc.

Une statistique qu’il va devoir tenir sur la durée, mais son attitude a changé. Le staff des Knicks l’a remarqué et confirme que le French Prince est plus entreprenant. Pour ça, il peut remercier son temps de jeu. Avec Dennis Smith Jr qui tente de faire son deuil et Elfrid Payton blessé, Ntilikina était la seule option viable pour David Fizdale à la mène.

Résultat : l’ancien de la SIG est à plus de 38 minutes sur 3 des 4 dernières rencontres. C’est beaucoup, mais Ntilikina rend parfaitement la confiance donnée par le coach, mais aussi par ses coéquipiers. C’est le nouveau venu, Marcus Morris, qui joue aussi un rôle dans ce changement.

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Cela fait des années que les Knicks tentent de pousser Ntilikina dans la direction d’un leader sur le parquet, qui donne de la voix et donne le ton en défense. Morris a beaucoup aidé dans ce domaine. L’ancien joueur des Celtics est très enthousiaste concernant le Français :

Il faut qu’il soit le moteur de cette équipe, il doit la commander. C’est son équipe… il est le meneur de jeu.

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Et sur le terrain, le changement se voit. Ntilikina n’hésite pas à donner de la voix pour motiver ses coéquipiers, comme après son trois points réussi après avoir contré un joueur des Mavs. Ou bien lorsqu’il est allé parler à RJ Barrett qui venait de manquer deux lancers francs dans le money-time.

Le temps nous dira si Ntilikina continuera dans cette direction, mais il est clairement sur la bonne. La confiance est là et il peut remercier de nombreuses personnes. A Dallas, les dirigeants ont en tout cas compris quel joueur pouvait devenir le Français.

Aux Knicks de mettre Frank dans les meilleures dispositions pour le futur. Marcus Morris lui, continuera à suivre de près notre Français.

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