NBA – Nouvelle star en vue pour les Clippers ?

Quand la ligue passe un coup de fil aux Clippers pour Kawhi Leonard
USA Today (DR)

Parmi les prétendants au titre cette saison, les Clippers seraient principalement touchés si la campagne ne venait pas à reprendre. Leur stratégie pour l’été à venir pourrait bien changer.

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A l’été 2019, les Clippers ont frappé très fort avec l’arrivée de deux stars : Kawhi Leonard et Paul George. Ces derniers sont dans leur prime, et espèrent ainsi emmener leur franchise commune vers le titre en juin prochain. Néanmoins, le coronavirus a perturbé leurs plans.

Car avec trois ans de contrat, dont la dernière en option, Leonard et George n’ont théoriquement que deux saisons pour remporter un titre avec les Clippers. Après, ils pourront potentiellement revenir sur le marché.

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Vous l’avez compris, mais sans fin de saison, les Clippers n’auraient que l’exercice 2020/21 pour tenter de remporter une bague. On ne parle même pas des changements de l’été, puisque Montrezl Harrell et Marcus Morris seront agents libres dans quelques mois. Le roster de Doc Rivers pourrait donc connaître quelques changements.

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Comme l’explique Michael Shapiro de Sports Illustrated, le front office pourrait être motivé par tout cela. L’objectif serait alors de passer à l’action, et recruter une troisième star :

Les Clippers possèdent encore quelques atouts. Landry Shamet et Patrick Beverley sont sous contrat jusqu’en juillet 2022. Ivica Zubac jusqu’en 2022/23. Los Angeles pourrait aussi resigner Montrez Harrell cet été, puis le trader dans les saisons futures. Si Leonard et George sont engagés aux Clippers après 2020/21, ils pourront rapidement acquérir une troisième star.

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Les premiers playoffs des Clippers auraient permis de déceler les divers manques du roster. Au lieu de ça, et si la saison ne reprend pas, on voit mal la franchise bouger son effectif. Harrell pourrait être conservé, mais le pivot va demander une jolie somme, de quoi dissuader certains dirigeants.

Toujours est-il que le roster possède plusieurs atouts, et ces derniers pourraient être utiles afin de faire venir une nouvelle star, si cela est nécessaire. On sait, par exemple, que le niveau de Paul George n’est pas incroyable cette saison. A l’ailier de rassurer rapidement.

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Les Clippers ne diront pas non à une troisième star, surtout au vu de la concurrence. Première réponse cet été, pour voir si Jerry West appuie sur le bouton.

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