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NBA – « Il fait tout » : le surprenant joueur qui régale aux Nets

Kevin Durant et James Harden avec les Nets
NBA (DR)

L’effectif de Brooklyn ne manque pas de superstars, à commencer par son Big Three composé notamment de Kevin Durant et James Harden. Pourtant, c’est un joueur du banc qui a eu le droit aux louanges de Steve Nash, après le dernier match ! Et pour la peine, il n’a pas volé les compliments.

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Premiers de la conférence Est, les Nets avaient cependant un test à grandeur nature à passer face aux Bulls. Malheureusement pour eux, s’ils ont su dominer la rencontre pendant trois quart-temps, ils ont fini par s’essouffler dans le money time, laissant à Chicago l’occasion de remonter le score et de remporter la partie (111-107.) Ces derniers en ont profité au passage pour se rapprocher des Noirs et Blancs au classement, avec une demi-victoire de retard restante.

Néanmoins, à en croire Steve Nash, tout ne fut pas à jeter du côté de son équipe. Au contraire, le Canadien a tenu à féliciter l’un de ses remplaçants : Paul Millsap, auteur de 13 points et 7 rebonds en sortie de banc. Ce qui est remarquable, c’est que l’intérieur a accompli tout cela en seulement 15 minutes sur les parquets ! De quoi enchanter son entraîneur, dithyrambique à son sujet lors d’un entretien avec le New York Post :

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Paul Millsap encensé par Steve Nash

Il a été génial. Il a fait un peu de tout sur le terrain. Il a marqué, il a été capable de lancer l’attaque. Il a pris des rebonds, des rebonds offensifs. Il a réussi quelques interceptions aussi. Il a fait un peu de tout. Son intensité était énorme et j’ai trouvé que son impact sur le jeu était vraiment bon.



Âgé de bientôt 37 ans, l’ancien joueur des Hawks et du Jazz est au crépuscule de sa carrière, et n’a plus qu’un rôle limité à BKN avec 11 minutes par match (3.4 points et 3.6 rebonds de moyenne). Cependant, son expérience et son bagage technique sont extrêmement appréciés par les siens, qui savent qu’ils peuvent compter sur lui pour faire le travail sur de courtes séquences. Interrogé sur sa bonne performance, Millsap l’a joué modeste, expliquant qu’il n’avait fait que suivre les conseils du vestiaire :

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J’ai beaucoup d’excellents coéquipiers qui me disent tout le temps d’être agressif quand je suis sur le terrain. Ce soir, je voulais vraiment mettre l’accent sur cet aspect du jeu et essayer de marquer des paniers faciles près du panier. Pour moi, je dois continuer à faire ça, être agressif et jouer mon jeu.

Ça tombe bien, les prochains matchs de son équipe devraient lui donner l’occasion de montrer à nouveau son importance. Brooklyn va en effet devoir se mesurer à Dallas, Atlanta et Philadelphie en l’espace de dix jours, un calendrier tout sauf évident. De ce fait, tous les joueurs devront être au top, et pas seulement les stars Kevin Durant et James Harden. L’apport de The Anchorman ne sera donc pas de trop !

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Paul Millsap semble s’être très bien intégré aux Nets depuis son arrivée pendant l’été, et c’est une excellente nouvelle pour la franchise. Avec ses 16 saisons NBA au compteur et son statut de quadruple All-Star, l’intérieur a de quoi jouer les facteurs X au moment d’aborder les matchs couperets.

Brooklyn Nets Déclarations NBA 24/24 Paul Millsap Steve Nash

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