Futur grand mais encore tout petit avant ce 12 mars 1997, Allen Iverson va se faire un nom pendant le match contre les Bulls de Michael Jordan, son idole. Les deux joueurs sont directement opposés, et The Answer se permet de crosser MJ pour une action devenue mythique. Souvenirs.

C’était il y a (déjà) 22 ans. Quand un rookie tout juste sorti de Georgetown crossait Sa Majesté. Drafté en en première position de l’excellente cuvée 1996 (Steve Nash, Ray Allen, Peja Stojakovic, Kobe Bryant…), Allen Iverson atterrit à Philadelphie. Son arrivée dans la ligue est un raz-de-marée : 23.5 points et 7.5 passes décisives de moyenne, un titre de rookie de l’année, et, donc, le fameux cross sur le GOAT.

Ce 12 mars 1997, Philadelphie affronte les Bulls de Michael Jordan, alors sur le toit du monde. Ses Bulls viennent de réaliser la meilleure saison régulière de l’histoire (72-10) lors de l’exercice précédent et filent vers un cinquième titre en 7 ans. Chicago remportera ce match d’une courte tête (108-104) avec notamment 23 points de MJ.

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En face, Allen Iverson se distingue de belle manière pour le premier match de sa carrière face à son héros, et c’est un euphémisme. Le meneur des Sixers plante 37 points et signe ce cross devenu légendaire sur Jordan :

La légende The Answer est née. Au fil des années, la NBA va apprendre à connaître et à avoir peur de ce petit d’1 mètre 83 capable de postériser presque tout le monde et de faire tomber n’importe qui grâce à un dribble. La carrière d’AI est lancée : il va porter son équipe jusqu’à des Finales NBA, mais ne sera jamais titré, trop esseulé dans la ville de l’amour fraternel. Iverson laisse quand même un héritage considérable : 4 fois meilleur scoreur de la ligue, MVP en 2001 et 25ème scoreur le plus prolifique de l’histoire.

Rencontrer son idole, c’est parfois décevant mais, sur ce coup-là, Allen Iverson s’est assuré que le souvenir demeure sublime. Chapeau.

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