Avec une nouvelle saison sans playoffs, la sixième de suite, les Lakers jouent gros cet été avec l’ambition de bien entourer LeBron James. Mais pour les Angelinos, la mission pourrait être plutôt ardue.

Depuis la signature de LeBron James l’été dernier pour 154 millions de dollars sur quatre ans, les renforts n’ont pas suivi le King du côté de la cité des anges. Rondo, Beasley, Stephenson ou McGee sont venus renforcer l’effectif, mais seul le dernier cité a réussi à apporter quelque chose. Pour les trois autres noms, ce fut une année relativement compliquée.

Pourtant si le titre n’a jamais été une ambition aux Lakers, pour cette année du moins, une participation aux playoffs était la moindre des choses. Le rendement de certains joueurs et les blessures touchant l’effectif en ont décidé autrement.

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A 34 ans, il est clair que LeBron va avoir besoin d’aide pour accéder aux playoffs. A l’Est, la mission aurait été atteignable, mais à l’Ouest, on ne rigole pas. L’acquisition d’Anthony Davis a échoué en février dernier, mais les négociations devraient reprendre. Cependant si les Lakers sont bien préparés, ils devront prévoir l’arrivée d’une autre star ou d’une troisième afin de mettre toutes les chances de leur côté. Mais selon The Athletic, c’est là que ça se complique.

Comme le dévoile Bill Oram, de nombreux insiders ne voient pas de grandes stars rejoindre les Lakers. L’été dernier, Paul George avait prolongé au Thunder sans même rencontrer les dirigeants des Angelinos, et son mouvement devrait être suivi par beaucoup.

Comme gros noms, on compte évidemment Kevin Durant, Kyrie Irving, Klay Thompson, Jimmy Butler, Kemba Walker, Kawhi Leonard et encore plein d’autres. Des noms qui font rêver et qui pourraient permettre aux Lakers d’assouvir leurs ambitions. Pour The Athletic, ça semble bien mal parti dans tous les cas.

C’est une question que beaucoup se posent aujourd’hui : LeBron attire-t-il encore les stars ? Avec le nombre d’agents libres prestigieux cet été, on devrait être fixé dans quelques mois.

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