NBA – Fin de contrat pour Kobe Bryant avec Nike

Kobe Bryant fend la foule sous le maillot des Lakers
Jim Urquhart

Sous contrat avec Nike depuis près de deux décennies, le regretté Kobe Bryant a marqué le 21ème siècle avec ses signature shoes. Une série qui va toutefois prendre fin. En effet, l’équipementier a annoncé la fin du deal entre les deux partis.

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En vingt ans sous le maillot des Lakers, Kobe Bryant s’est imposé comme une figure incontournable du basket moderne. Scoreur monstrueux et travailleur infatigable, le quintuple champion NBA est dignement reconnu comme le deuxième meilleur arrière de l’histoire, derrière Michael Jordan. Surtout, le MVP 2008 a inspiré une génération de jeunes joueurs, laissant derrière lui un immense héritage dans tous les domaines du basket.

Cette legacy inclut également le monde de la chaussure. Initialement chez Adidas, le Mamba était ensuite passé chez Nike, maison dans laquelle il est devenu une figure de proue en termes de sneakers. D’innombrables personnes ont ainsi acheté les shoes au nom de Kobe, mais tout cela va pourtant prendre fin. La marque américaine a ainsi annoncé que le contrat entre le défunt joueur et eux n’avait pas été prolongé.

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Le deal entre Kobe Bryant et Nike est terminé, ayant expiré ce mois-ci. Sa succession est désormais libre de négocier un nouvel accord avec d’autres marques, selon des sources.

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C’est donc la fin d’une ère dans le monde des sneakers NBA. En effet, Bryant était sous contrat avec la marque à la virgule depuis 2003. En 18 ans (y compris après la retraite du Mamba), Nike va sortir pas moins de 11 signature shoes pour l’arrière des Lakers. Conscient de l’impact qu’a eu la légende, l’entreprise n’a d’ailleurs pas hésité à lui rendre hommage dans un communiqué :

Kobe Bryant a joué un rôle important dans le lien profond qui unit Nike aux consommateurs. Il nous a poussés et a permis à tous ceux qui l’entouraient de s’améliorer. Bien que notre relation contractuelle ait pris fin, il restera un membre profondément aimé de la famille Nike.

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Clap de fin pour Kobe Bryant chez Nike. Tragiquement décédé en 2020, le Mamba laisse derrière lui une impressionnante ligne de sneakers. L’héritage du numéro 24, lui, restera toutefois à jamais.

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