Le week-end fût chargé en matchs de haut calibre ! Entre la saison régulière et les tournois de début d’année comme le Puerto Rico Tip-Off, le Charleston Classic, le 2K Sports Classic, ou encore le Hall of Fame Tip-Off Naismith, les upsets n’ont pas manqué !

  • Vendredi :

Parmi les matchs de saison régulière, Kansas (2) lâche les chevaux contre Towson (88-58) et offre un véritable spectacle aux fans des Jayhawks, Andrew Wiggins finit meilleur marqueur de son équipe avec 16 pts et 7 rbds.

Les images du festival :

UCLA (22) lutte pour vaincre Morehead State, 81-70, et peut remercier Jordan Adams avec ses 30 points et 7 rbds.

Puerto Rico Tip-Off :

En demi-finale, Michigan (14) finit par venir à bout de Florida State après l’overtime (82-80), grâce à un grand Mitch McGary (14 pts & 12 rbds) mais surtout un énorme Nik Stauskas (26 pts & 2 int).

L’autre demi-finale opposait Charlotte face à Northeastern (86-77), les 49ers ont su gérer la deuxième mi-temps après avoir creusé l’écart en première. Le collectif de Charlotte a fait la différence avec un effectif de 6 joueurs à 10 points ou plus.

La finale opposera ce dimanche, Michigan (14) contre Charlotte.

Charleston Classic :

New Mexico (19) se fait surprendre par Massachusetts (81-65) malgré un Alex Kirk encore une fois énormissime le pivot des Lobos (32 pts, 11 rbds, 5 blks) n’a rien pu faire face aux 16 pts, 14 rbds, 1 pds, 1 int, 4 blks du pivot des Minutemen, Cady Lalanne.

UMass réalise l’upset et rejoint Clemson (qui remporte facilement son match face à Davidson 85-54) pour la finale de ce tournoi.

Coaches vs Cancer Classic :

Michigan State (1), avec un A. Payne des grands soirs  (29 pts, 10 rbds, 3 pds, 1 int, 3 blks), se débarrasse tranquillement des Hokies de Virginia Tech, 96-77. Ils retrouveront Oklahoma pour la finale, vainqueur dans les dernières secondes de Seton Hall86-85.

2K Sports Classic :

Connecticut (18) empoche le premier trophée de la saison, en s’imposant in extremis contre Indiana 59-58. Le match solide encore du MVP du tournoi, Shabazz Napier (27 pts, 6 rbds & 3 pds) permet de confirmer que les Huskies sont à prendre au sérieux cette année, pour se mêler à la folie du mois de mars.

Les images de la finale :

  • Samedi :

Dans les rencontres de saison régulière, Memphis (11) se débarrasse facilement de Nicholls State 98 à 59.

Les Badgers de Wisconsin imposent leur supériorité à Oral Roberts, 76-67.

Enfin Creighton (23), et son scoreur fou Doug McDermott (33 pts, 15 rbds, 2 pds, 2 int), engrange les victoires et reste invaincu, en prenant l’avantage sur Tulsa : 82-72.

Coaches vs Cancer Classic :

Les Spartans triomphent en finale, 87-76, face à Oklahoma. C’est Keith Appling qui porte Michigan State (1) vers la victoire avec un record en carrière à 27 points. Bien aidé par Gary Harris, qui malgré une adresse à trois points désastreuse (5/22) durant le tournoi, inscrit 21 points. A. Payne était à la peine dans cette finale (4 points). Le match de mammouth de Cameron Clark (32 pts, 7 rbds, 1 pd, 1 int) n’aura pas suffit pour empêcher les joueurs de Tim Izzo de glaner leur premier titre de la saison.

Les images de la finale :

Hall of Fame Tip-Off Naismith :

Louisville (3) s’impose sans trop de difficultés contre Fairfield, 71-57. Notamment grâce au double-double de M. Harrell (14 pts, 12 rbds, 1 pd, 1 int, 1 blk). La bande au coach Pitino rejoint donc la finale.

North Carolina (24) en proie aux doutes depuis le début de saison, ne se rassure pas en luttant pour battre Richmond. Il aura fallu un grand Marcus Paige auteur d’un record en carrière (26 pts), suppléé par Brice Johnson (24 pts) pour venir à bout en seconde mi-temps des Spiders, 82-72.

Les Tar Heels rejoignent les Cardinals pour la finale de dimanche.

  • Dimanche :

Jabari Parker, encore une fois, confirme tous les espoirs placés en lui, et livre une partie complète avec (26 pts (11/15), 9 rbds, 1 pd, 2 int et 1 blk) pour éviter à Duke (6) une deuxième défaite face à la vaillante équipe de Vermont, score final : 91-90.

Oregon (17) gagne aisément face à San Francisco, 100 à 82, grâce à un collectif bien en place avec 6 joueurs à 10 points ou plus.

UCLA (22) n’a pas connu trop de soucis pour l’emporter tranquillement face à Chattanooga, 106-65 les Bruins n’ont toujours pas connu la défaite cette saison.

Charleston Classic :

UMass, est une équipe pleine de ressources cette saison et le prouve encore en allant chercher le trophée du Charleston Classic. Les Minutemen n’ont pas flanché et ont dompté les Tigers de Clemson, 62-56.

UMass est un prétendant sérieux pour intégrer le Top 25 dans les prochains jours grâce à ses exploits !

Puerto Rico Tip-Off :

Mal mené pendant une grande partie de la rencontre, les Wolverines ont su appuyer sur l’accélérateur d’intensité en fin de match pour recoller au score grâce à une grosse pression défensive. Nik Stauskas sort encore un gros match (20 pts) mais il est délaissé par les deux autres stars des Wolverines, M. McGary (6 pts) et Glenn Robinson III (4 pts).

Ironie du sort c’est sur une erreur au rebond défensif que Michigan (14) perd au buzzer 63-62 face aux étonnant 49ers de Charlotte. Grâce à une claquette de Terrence Williams (8 pts) qui a suivi son propre shoot, Charlotte remporte la finale du Puerto Rico Tip Off, en ayant réalisé un parcours incroyable.

Les images de la finale :

Hall of Fame Tip-Off Naismith :

C’est la surprise de la soirée ! North Carolina (24), encore en réglage depuis le début de la saison, réalise l’upset pour s’adjuger la finale 93-84 du Hall of Fame Tip-Off Naismith, face à Louisville (3). Les hommes de Roy Williams se sont accrochés toute la première mi-temps pour retourner au vestiaire sur un score de parité, 44 partout à l’entame de la seconde mi-temps.
Le duel entre Russ Smith et Marcus Paige, qui ont chacun battus leur record de points en carrière (36 pts pour le Cardinal) a tourné à l’avantage du Tar Heel (32 pts). Les Cardinals ont déjoué à l’intérieur et la défaillance fût collective tant l’arrière de Louisville était esseulé. Au lendemain de son career high,  M. Paige le meneur de North Carolina a remis ça pour porter les siens jusqu’à la victoire, bien épaulé par un Kennedy Meeks proche du triple-double (13 pts, 12 rbds, 7 pds).

Ce trophée remporté sur les champions NCAA en titre va-t-il lancer la saison des Tar Heels ou n’est-ce qu’un coup d’éclat ? Réponse en mars prochain.

Les images de la finale :

A propos de l'auteur

Idolâtre Kobe Bryant même dans le Colorado. Padawan de Jason Kidd et Penny Hardaway à sa grande époque.

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