Cet article recense les joueurs français évoluant en NBA au cours de la saison 2018-2019, mais également les joueurs ayant foulé la ligue américaine depuis 1997.

Si la NBA est de loin le meilleur championnat de basket existant, son accès n’y est que plus difficile. Notamment pour les joueurs européens. Cependant, quelque Français sont parvenus au fil des années à intégrer la prestigieuse ligue américaine. Cet article présente les joueurs français évoluant ou ayant évolué en NBA jusqu’à aujourd’hui.

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Les joueurs français en NBA (2018-2019)

Dernière mise à jour : lundi 7 janvier 2019

Elie Okobo, joueur français en NBA

Elie Okobo (Phoenix Suns)

Meneur (1.88m, 82kg) – Draft 2018 (31ème)

Né à Bordeaux le 23 octobre 1997, Elie Okobo grandit dans une famille très sportive, partagée entre basket, handball et athlétisme. Il rejoint la JSA Bordeaux en NM1 en 2014 mais peu utilisé, il rejoint Pau-Orthez et le championnat Espoirs. Il finit par intégrer en intermittence l’effectif professionnel pour la saison 2015-2016. En 2017, il termine 2ème au classement des meilleurs jeunes de Pro A, derrière Frank Ntilikina. En 2018, il est sélectionné en 31ème position de la Draft NBA par les Suns pour connaitre sa première saison dans la ligue américaine.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait d’Eli Okobo.

Evan Fournier, joueur français en NBA

Evan Fournier (Orlando Magic)

Arrière (2.01m, 93kg) – Draft 2012 (20ème)

Né le 29 octobre 1992 à Saint-Maurice (Val-de-Marne), Evan Fournier commence le basket à ses 7 ans pour rejoindre l’INSEP en 2007. Dès 2009, il fait ses débuts en Pro B avec Nanterre (meilleur jeune du championnat), avant de rejoindre la Pro A et Poitiers la saison suivante. En 2012, il est choisi en 20ème position de la Draft NBA par les Nuggets : il connaîtra une saison rookie compliquée derrière Andre Iguodala, mais profitera intelligemment des blessures pour prouver sa valeur. A l’été 2014, Fournier est transféré à Orlando, franchise dans laquelle il évolue encore aujourd’hui sur de solides positions.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait d’Evan Fournier.

Frank Ntilikina, joueur français en NBA

Frank Ntilikina (New York Knicks)

Meneur (1.98m, 91kg) – Draft 2017 (8ème)

Né le 28 juillet 1998 à Ixelles (Belgique) de parents rwandais, Frank Ntilikina déménage très jeune en France, à Strasbourg plus précisément. Il commence le basket à l’âge de 5 ans, avant de rejoindre le Pôle Espoir d’Alsace à ses 13 ans puis le centre de formation de la SIG Strasbourg en Pro A, où il fait ses débuts professionnels dès 2015. Deux ans plus tard, il est devenu titulaire dans la rotation de Vincent Collet, mais décide de se présenter à la Draft NBA le 22 juin 2017. Il est sélectionné en 8ème choix par les Knicks et deviendra de ce fait le joueur français le plus haut drafté dans la ligue américaine.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait de Frank Ntilikina.

Guerschon Yabusele, joueur français en NBA

Guerschon Yabusele (Boston Celtics)

Ailier fort (2.03m, 118kg) – Draft 2016 (16ème)

Né le 17 décembre 1995 à Dreux (Eure-et-Loir), Guerschon Yabusele présente très certainement le parcours le plus atypique de nos Français en NBA. Baigné dans l’univers de la boxe, sa grande taille l’amènera à rejoindre progressivement le basket avec la Chorale de Roanne et la Pro B. Une saison en Pro A avec Rouen, puis une draft NBA par les Celtics en 2016. Mais le joueur ne rejoint pas la ligue américaine immédiatement et est prêté aux Shanghai Sharks, en Chine. Il ne revient aux Etats-Unis qu’à partir de 2017, où il oeuvre difficilement pour se faire une place à Boston.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait de Guerschon Yabusele.

Joakim Noah, joueur français en NBA

Joakim Noah (Memphis Grizzlies)

Pivot (2.11m, 105kg) – Draft 2007 (9ème)

Né le 25 février 1985 à New York, Joakim a la graine sportive bien implantée en lui : fils du célèbre chanteur et tennisman Yannick Noah et petit fils d’un ancien footballeur professionnel. Il commence le basket en France au Paris-Levallois, avant de rejoindre l’Université de Floride et la NCAA (2004) puis la NBA, où il est drafté en 9ème position à l’issue de la saison 2006-2007.  Depuis, son parcours a connu des hauts et des bas entre les Bulls et plus récemment les Knicks, il est d’ailleurs coupé par New York le 13 octobre 2018 avant de rejoindre Memphis un mois plus tard.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait de Joakim Noah.

Ian Mahinmi, joueur français en NBA

Ian Mahinmi (Washington Wizards)

Pivot (2.11m, 119kg) – Draft 2005 (28ème)

Né le 5 novembre 1986 à Rouen, Ian Mahinmi commence sa vie sportive par le foot. Le basket n’arrive que plus tard, notamment grâce à sa grande taille. Il est repéré par un scout du Thunder lors de l’Euro des moins de 18 ans en 2004, et après un passage au Havre, il est choisi par les Spurs en 28ème position de la Draft 2005 mais restera 2 saisons en Pro A. Il goûte la G-League à partir de la saison 2007-2008 pour quelques apparitions avec les Spurs. S’en suivront des transferts à Dallas, aux Pacers et enfin aux Wizards.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait de Ian Mahinmi.

Nicolas Batum, joueur français en NBA

Nicolas Batum (Charlotte Hornets)

Ailier (2.03m, 91kg) – Draft 2008 (25ème)

Né le 14 décembre 1988 à Lisieux dans le Calvados, Nicolas Batum est aujourd’hui considéré comme le joueur n°2 du basket français. Il fait ses débuts avec le pôle espoir Basse Normandie, avant de rejoindre Le Mans et la Pro A en 2005. Il s’inscrit à la Draft NBA 2008 où il est choisi en 25ème position par les Rockets, puis est directement transféré à Portland. Il restera 6 saisons dans l’Oregon avant de rejoindre les Charlotte Hornets (2015). Batum est également un cadre en Equipe de France, avec laquelle il compte 116 sélections à date (octobre 2018).

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait de Nicolas Batum.

Rudy Gobert, joueur français en NBA

Rudy Gobert (Utah Jazz)

Pivot (2.16m, 111kg) – Draft 2013 (27ème)

Né le 26 juin 1992, Rudy Gobert débute le basket dans sa ville natale, Saint-Quentin, dans l’Aisne. A ses 13 ans, il intègre en même temps le Pôle Espoir d’Amiens. Il est formé par la suite à Cholet Basket, où il rejoint les cadets du club puis les Espoirs dès 2010. Son premier match en Pro A se déroule lors de la semaine des As 2011, toujours avec Cholet : il restera 2 années dans le club français avant de se présenter à la Draft NBA 2013. Pické par les Nuggets, il est directement transféré au Jazz, où il deviendra au fil du temps le pivot central de l’équipe. En 2018, il est d’ailleurs nommé défenseur de l’année. A date (octobre 2018), il cumule également pas moins de 48 sélections en Equipe de France et se profile déjà comme le successeur de Tony Parker et Nicolas Batum.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait de Rudy Gobert.

Timothé Luwawu-Cabarrot, joueur français en NBA

Timothé Luwawu-Cabarrot (Oklahoma City Thunder)

Arrière (1.98m, 95kg) – Draft 2016 (24ème)

Né le 9 mai 1995 à Cannes, Timothé Luwawu-Cabarrot commence le basket aux abords de la French Riviera avant d’être repéré très jeune par Antibes, où il sera formé par les Sharks. Dès ses 17 ans, il connait successivement la Pro B puis la Pro A avec le club, avant d’opter pour la Ligue Adriatique et plus particulièrement la Serbie en 2015. Objectif ? Se perfectionner en vue de la Draft NBA 2016, où il sera d’ailleurs choisi en 24ème position par les Sixers. Après deux premières saisons prometteuses, le joueur est échangé au Thunder en juillet 2018 dans le trade à trois équipes engendré par Carmelo Anthony. Depuis, les minutes se font difficiles et la suite incertaine : Timothé sera agent libre à l’été 2019.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait de Timothé Luwawu-Cabarrot.

Tony Parker, joueur français en NBA

Tony Parker (Charlotte Hornets)

Meneur (1.88m, 84kg) – Draft 2001 (28ème)

Né le 17 mai 1982 à Bruges (Belgique) puis naturalisé français à 15 ans, Tony Parker est tout simplement le meilleur joueur français de basket. Après un court passage en Pro A au Paris Basket Racing (1999-2001) sous l’aile de son mentor Laurent Sciarra, il enchaînera 17 saisons avec les Spurs en NBA. A l’issue, 4 bagues de champion (2003, 2005, 2007 et 2014) avant de rejoindre les Hornets à l’été 2018. Tony est également le premier cadre de l’Equipe de France de basket, où il cumulait 181 sélections jusqu’à sa retraite internationale après les Jeux Olympiques de Rio (2016). Son investissement se prolonge aujourd’hui dans le basket français : il est aujourd’hui le président du club du LDLC ASVEL en Jeep Elite et du Lyon ASVEL féminin en LFB.

Plus d’informations sur son parcours ? Découvrez notre portrait de Tony Parker.


Autres joueurs français ayant évolué en NBA

Tariq Abdul-Wahad premier joueur français en NBA

Tariq Adbul-Wahad (1997-2003)

Premier Français en NBA

Draft : 1997 – Kings (11ème)

Kings, Magic, Nuggets, Mavericks

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Jerome Moiso, deuxième joueur français en NBA

Jérôme Moïso (2000-2005)

Deuxième Français en NBA

Draft : 2000 – Celtics (11ème)

Celtics, Hornets, Raptors, Nets, Cavaliers

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Boris Diaw, un ancien joueur français en NBA

Boris Diaw (2003-2017)

Draft : 2003 – Hawks (21ème)

Hawks, Suns, Bobcats, Spurs, Jazz

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Nando De Colo (2012-2014)

Draft : 2009 – Spurs (53ème)

Spurs, Raptors

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Joffrey Lauvergne (2015-2018)

Draft : 2013 – Grizzlies (55ème)

Nuggets, Thunder, Bulls, Spurs

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Alexis Ajinça, joueur français en NBA

Alexis Ajinça (2008-2018)

Draft : 2008 – Bobcats (20ème)

Bobcats, Pelicans, Clippers

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Mais aussi : Antoine Rigaudeau, Axel Toupane, Damien Inglis, Jérôme Moïso (2ème Français en NBA), Johan Petro, Kevin Séraphin, Mickaël Piétrus, Pape Sy, Rodrigue Beaubois, Yakhouba Diawara, Mickaël Gelabale, Ronny Turiaf, Tariq Abdul-Wahad

A consulter : La liste des joueurs français en NCAA

On vous invite également à essayer notre petit test : Quel joueur français es-tu en NBA ?

A propos de l'auteur

Co-fondateur de Parlons Basket. Plus de dix années de mariage à la balle orange, une petite infidélité avec une belle anglaise nommée boxe. Responsable du média et de son développement à temps-plein.